Jonge profwielrenner Jimmy Duquennoy (23) overleden: “Hij zat gewoon in de zetel. Plots antwoordde hij niet meer”
Foto: BELGA

Jimmy Duquennoy, een 23-jarige wielrenner uit Doornik, is vrijdagavond onverwacht overleden. Duquennoy kwam uit voor WB Aqua Protect Veranclassic, een procontinentale ploeg. De jonge renner is overleden aan de gevolgen van een hartstilstand, zo meldt zijn team.

Het lot zou Duquennoy overvallen hebben toen hij thuis in de zetel naast zijn vriendin Sally Carnoy zat. Zijn ploeg reageerde al op Facebook. “Hij was de meest joviale, vriendelijke, openlijke jongen… hij begon als renner in onze voorloper Color Code-Aquality Protect voor hij zijn droom om professioneel wielrenner te worden, waarmaakte in 2016. Ons meest oprechte medeleven aan zijn familie en nabestaanden. Rust in vrede.”

Christophe Brandt, ploegmanager van WB Aqua Protect Veranclassic, is onderweg naar Chartres voor een ontmoeting met de renners en ploegleiders die morgen in Parijs-Tours zouden meedoen. Het is nog onduidelijk of de ploeg zal deelnemen of niet: verwacht wordt dat daar in de loop van de avond meer nieuws rond komt. De ploeg zal, als er gestart wordt, met zwarte rouwbanden rijden.

Ploegleider Frédéric Amorison vernam het nieuws eerder deze ochtend en gaf het vervolgens door aan ploegmanager Brandt. “Jimmy is gisteravond thuis in de zetel overleden. Hij woonde samen met zijn vriendin Sally. Ze waren samen naar iets aan het kijken. Op een bepaald moment vroeg ze iets aan Jimmy en hij antwoordde niet meer. Hij bleek overleden te zijn. Er zijn nooit klachten over hem geweest. Jimmy was nog van plan om met Sally een cruise te houden op de Nijl, daar had hij vrijdagmiddag nog iets over geplaatst op zijn Facebookpagina. Hij leek nu samen met haar gesetteld te zijn in Wez-Velvain, in Henegouwen, en nu is alles ineens voorbij. Het was een jongen met veel talent en een heel interessante mens”, aldus een zeer aangeslagen Brandt.

Duquennoy reed woensdag nog mee in wat de allerlaatste koers van zijn programma was, de Münsterland Giro, waarna hij samen met ploegleider Amorison naar huis was gereden. De 23-jarige had nog een blanco erelijst bij de profs. Dit seizoen was zijn beste uitslag een tiende plaats in Dwars door West-Vlaanderen. Het is de tweede keer dit jaar dat een jonge Belgische renner overlijdt. In april stierf de eveneens 23-jarige Michael Goolaerts (Veranda’s Willems-Crelan) nadat hij tijdens Parijs-Roubaix een hartstilstand had gekregen.