Kraanbezetting na hele dag onderhandelen afgelopen

Een conflict tussen een Brusselse aannemer en zijn personeel is uitgemond in de bezetting van een bouwkraan in Hove. Iets voor middernacht kwamen de bouwvakkers uiteindelijk uit de kraan.

Gedreven door woede en wanhoop beslisten enkele bouwvakkers – zeven volgens de politie, negen volgens hun collega’s – om een dertig meter hoge bouwkraan in Hove te beklimmen. Zonder helmen en zonder beveiliging liepen ze de hele dag rond op de kraanarm. ‘Where is the money’, weerklonk het geregeld over de werf, waar nieuwbouwappartementen verrijzen.

De mannen, Italiaanse Egypte­naren, werken voor de firma Akaz ­Silikat, een Brusselse aannemer. Ze zeggen al maanden niet meer betaald te zijn. Diverse collega’s kwamen ter plaatse om de actievoerders te steunen en hun bekommernissen met de buitenwereld te delen.

Jarenlang werkten ze in Italië in de regio rond Milaan. ‘Daar zou dit nooit gebeurd zijn, anders was het met deze actie snel opgelost geweest’, zeggen Omar en Mohamed Abdrabbou. ‘Wij willen gewoon ons loon. Er zijn collega’s die al vijf maanden wachten op betalingen’, zeggen ze. ‘Af en toe krijgen we van de baas 20 of 50 euro toegestopt om wat te eten.’

Tot 6.000 euro achterstal

Een vijftiental bouwvakkers zou al lange tijd geen loon meer gekregen hebben. ‘Met die aalmoezen kunnen we geen huur betalen, geen gasrekening, geen elektriciteit, niets. Verschillende collega’s moeten voor gezinnen instaan. Dat gaat zo niet.’

De loonachterstand zou in sommige gevallen tot 6.000 euro zijn opgelopen. ‘Zodra de baas hier staat met het geld of met de garantie dat we betaald worden, komen onze ­collega’s uit de kraan. Maar pas wanneer wij hen bevestigen dat er ­betaald wordt’, luidde het. ‘Gebeurt dat niet? Dan blijven ze zitten, desnoods vier of vijf dagen en nachten. Dat ze hun leven riskeren in die kraan en zonder beveiliging? Dat ­nemen ze erbij, zij zijn bereid om te sterven als het moet.’

Veilig naar beneden

Vrijdagavond laat zijn de arbeiders weer veilig naar beneden gekomen. Dat zegt de lokale politie van de zone Hekla. Onderhandelaars van de federale politie hadden al urenlang geprobeerd de bouwvakkers ‘naar beneden te praten’. Uiteindelijk bliezen ze de aftocht. ‘Ze manu militari naar beneden halen, doen we niet’, zei Dirk Fonteyne, commissaris van de lokale politiezone. ‘We willen onze eigen mensen en de mensen in de kraan niet in gevaar brengen.’

‘De arbeidsauditeur zal nu hun conflict met hun baas onderzoeken’, zegt Dirk Fonteyne van de lokale politie. ‘De arbeiders zelf zijn eens ze beneden waren met een busje weggevoerd van de werf, maar we hebben hen niet gearresteerd.’

Commentaar

De hoofdaannemer, de firma Peremans, zit verveeld met de actie , maar wil geen commentaar kwijt. ‘Het gaat om een sociaal conflict, meer weten we niet’, zegt gedelegeerd bestuurder Kosmas Vasiliadis. Bij onderaannemer Akaz Silikat was niemand bereikbaar voor commentaar. De zaakvoerder verklaarde aan de politie wel dat hij geen achterstand had. ‘Alle lonen zijn betaald’, liet de man optekenen.