‘Niet elke cultuurorganisatie kan dergelijke kosten dragen’
Foto: BELGA

Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz (Open VLD) stelt zich vragen bij de manier waarop de VRT-radio soms tegen betaling live-uitzendingen op locatie doet.

‘Niet elke cultuurorganisatie heeft de mogelijkheid om dergelijke kosten te dragen’, zegt Gatz in een reactie op het bericht in De Morgen. ‘Grote cultuurorganisaties worden op die manier bevooroordeeld ten opzichte van kleinere organisaties die het vaak moeilijker hebben om in de aandacht te komen.’

Gatz vraagt daarom meer duidelijkheid over de kosten die de openbare omroep vraagt voor live-uitzendingen op bestelling en het inhuren van reporters.

De minister vraagt zich af of ‘betalen voor verslaggeving de neutraliteit van de berichtgeving niet in de weg staat’. ‘Wanneer wordt informatie ook nieuws? De VRT moet ten alle tijden objectief verslaggeven.’ Is het de bedoeling dat de VRT een beroep doet op middelen van een gesubsidieerde cultuurorganisatie, klinkt het ook.

‘Geen geldgewin’

Een museum of theatergezelschap dat wat extra aandacht voor een nieuwe expo of voorstelling wil, kan aan de VRT vragen dat bijvoorbeeld ‘Culture Club’ (Radio 1) of ‘Pompidou’ (Klara) bij hen een liveprogramma komt maken. Maar de extra kosten die bij zo’n uitzending komen kijken, worden gedeeld met de betrokken organisatie. Het gaat om bedragen van 1.800 tot 9.750 euro, zo schrijft De Morgen. Bedragen die volgens de woordvoerder Van Goethem min of meer kloppen.

‘We verdienen hier niet of nauwelijks aan’, zei hij eerder. ‘Het is geen reclame en het gaat niet om geldgewin. De VRT gaat met zo’n uitzending in interactie met het publiek, en organisaties krijgen een megafoon. Iedereen wint.’

Gatz benadrukt wel dat de VRT cultuur dichter bij de mensen moet brengen en dat het externe middelen mag vergaren.

Audit

Wilfried Vandaele, mediaspecialist van N-VA, is niet te spreken over het nieuws. ‘Er zijn al eerder soortgelijke gevallen geweest, maar het is de eerste keer dat dit zich op de regionale radio ook in de nieuwssfeer voordoet. Dan wordt het is een deontologische kwestie. En dat is een hellend vlak.’

Vandaele gaat de minister van Media in de mediacommissie om duidelijkheid vragen. ‘Want dit is een gevoelige kwestie. En als dat geen duidelijke antwoorden oplevert, vraag ik een audit van de VRT. Dit is het zoveelste incident waar de VRT zich in een grijze zone begeeft. Het is tijd dat we dan alles maar eens door laten lichten.’