Termont over gebrekkige sociale woningen: ‘Heb mijn verantwoordelijkheid genomen’
Foto: Kristof Vadino

De sociale huisvestingsmaatschappij WoninGent was door het Gentse stadsbestuur wel degelijk aangemaand om iets te doen aan de slechte omstandigheden in sommige sociale woningen. Dat zegt burgemeester Daniël Termont (SP.A), die tegelijk het sociaal woningbeleid van zijn stad verdedigt. ‘Homans noemde ons vorige week nog een voorbeeld.’

Het parket is een onderzoek begonnen nadat uit een VRT-reportage maandag bleek dat sommige sociale huurders in de Gentse Sint-Bernadettewijk moeten wonen in huizen met schimmels, rottende steunbalken en andere zware gebreken. Gents burgemeester Termont ontkent in ‘De Wereld Vandaag’ op Radio 1 dat hij vroeger iets had kunnen doen, maar stelt dat het sociale huisvestingsmaatschappij WoninGent is die in gebreke is gebleven. ‘Ik heb mijn verantwoordelijkheid genomen.’

Woensdag worstelde de Gentse schepen van Jeugd, Elke Decruy­naere (Groen), in een interview nog met de vraag of het Gentse stadsbestuur fouten had gemaakt in het dossier van de sociale woningen. Na een aarzeling antwoordde ze: ‘Geen enkel kind mag in deze situatie opgroeien. We moeten dit oplossen.’ Ook toen de vraag een paar keer herhaald werd, gaf ze hetzelfde antwoord. Dat had ze ook gegeven op de vraag of ze op de hoogte was van de situatie.

‘Ik ben in kennis gesteld van de slechte situatie van deze woningen en heb de tijdelijke ongeschiktheid bij burgemeestersbevel opgelegd’, vertelt Termont. ‘De maatschappij (WoninGent) moest die mensen een nieuwe huisvesting geven of de woning aanvaardbaar maken. Ik ben verantwoordelijk voor de gezondheid van de mensen, het is onaanvaardbaar dat mensen in zo’n omstandigheden moeten leven.’

‘Ik heb de voorzitter van de maatschappij gezegd dat er dringend werk moet wordeb gemaakt van nieuwe woningen voor deze mensen, dat er een screening moet komen van alle andere woningen in die wijk en dat hij een informatiemoment met de bewoners moet organiseren’, belooft Termont nu actie.

Dat de N-VA en de PVDA nu stellen dat ze het wanbeheer bij WoninGent al meermaals aan de kaak stelden, begrijpt Termont niet. ‘Ik vraag mij af waarom bevoegd minister Homans dan vorige week een inspectie heeft gestuurd die een positief rapport opstelde, waarin de minister letterlijk heeft gezegd dat de goede voorbeelden van WoninGent elders in Vlaanderen gebruikt kunnen worden. Er is een structureel probleem met financiering, maar dat is ook zo in Antwerpen.’