'We gaan de traditionele partijen door mekaar schudden'
Foto: Bart Dewaele
De PTB ruikt zijn kans op 14 oktober en nergens geurt die zo hard als in Seraing. De PS ligt er met zichzelf in de knoop en de communistische rode ster staat hoog in het zenith.

'Er is colère, er is een dégoût, maar er is ook hoop. Want wij gaan de traditionele partijen door mekaar schudden! Secouons-les!'
Groot applaus. Het is maar een klein zaaltje waar Damien Robert, de lijsttrekker van de PTB in Seraing, vanavond spreekt, maar het is een belangrijke bijeenkomst voor zijn partij. Seraing is een van de plekken waar de communisten het meeste kans maken om de PS daadwerkelijk grondig door elkaar te schudden. De socialisten konden het pas na een hoop interne strubbelingen eens worden over een opvolger voor de beschadigde Alain Mathot. En de PTB piekt in lokale peilingen.

Vol vertrouwen

Robert maant zijn diverse publiek daarom aan om er nog twee weken vol voor te gaan. En ook om een duit in het zakje te doen. De campagne zal zo'n 5.000 euro kosten, waarvan er nog 2.200 gevonden moet worden. Koken kost geld, zeker als er affiches en 30.000 flyers op het menu staan.

Het is een kleurrijk gezelschap dat is opgedaagd, zo'n 150 man sterk. Net zo bont trouwens als de lijst die hier wordt voorgesteld. Bij de kandidaten zijn onderwijzers, sociaal werkers, informatici, bouwvakkers, werklozen, metaalarbeiders, gepensioneerde en een arts. Met vijf zetels is de PTB, samen met de MR de tweede fractie in Seraing. De PS ligt met 24 van de 39 zetels ver voorop, maar Robert heeft vertrouwen.

Een jachthaven?

Praten over een coalitie - officieel is een absolute meerderheid het doel, maar zelfs de meest trouwe PTB'er beseft dat daarvoor meer dan een klein mirakel nodig is - sluiten ze hier niet uit. Maar de lat ligt hoog.  'Als niet alle raadsleden hun mandaten, hun vergoedingen én hun vermogen bekend maken, dan is het zonder ons. Als er niet massaal geïnvesteerd wordt in de strijd tegen armoede, en dan spreek ik niet over 5 procent extra voor het OCMW, dan is het zonder ons. Maar wat zien we? Dat het geld gaat naar luxe-woningen en een jachthaven. Een jachthaven! Hebben we dat hier nodig in Seraing?'

Sluit Robert zich met die steile eisen niet op voorhand uit van het bestuur? 'Neen. We moeten op tafel kloppen. Wij kunnen compromissen sluiten, maar wij gaan niet in een meerderheid zitten om het bestaande beleid voort te zetten. Dat is net wat de mensen ons voortdurend zeggen: word alsjeblieft niet zoals de anderen.'