Topmodel openhartig over angstaanvallen en zelfmoordgedachten
Voor de buitenwereld had Bündchen het perfecte leven, zijzelf ervaarde dat niet altijd zo Foto: isopix

Gisele Bündchen, tot voor kort het bestbetaalde model ter wereld, vertelt in haar memoires openhartig over de angstaanvallen die haar zelfs aanzetten tot zelfmoordgedachten. ‘Van het balkon springen leek mij dé oplossing.’

Hoewel ze jarenlang het bestbetaalde topmodel ter wereld was, voelde Gisele Bündchen zich niet altijd bijster goed in haar vel. Dat onthult het voormalige topmodel in haar memoires. Naar eigen zeggen kampte ze in de loop van haar modellencarrière met ernstige angstaanvallen, die zelfs leidden tot zelfmoordgedachten.

Na een moeilijke start in de modewereld, waarbij ze herhaaldelijk te horen kreeg dat ze een te grote neus had, brak Bünchen in 1997 door als model. Drie jaar later tekende ze een miljoenencontract bij Victoria’s Secret en begon ze een relatie met Leonardo DiCaprio, waardoor ze ook een vaste plaats in de tabloids verwierf. Maar die overdreven aandacht leidde ertoe dat ze vaak overvallen werd door angst, zo vertelt ze naar aanleiding van de publicatie van haar boek Lessons: my path to a meaningful life.

‘Ik had een fantastische carrière, een hechte band met mijn familie en ik zag mezelf altijd als een positief persoon. Daarom vroeg ik mezelf echt af waarom ik me zo angstig voelde. Maar ik was compleet machteloos. Mijn wereld werd almaar kleiner en kleiner. Ik had het gevoel dat ik niet langer kon ademen. Dat was het meest verschrikkelijke gevoel dat ik ooit ervaren heb.’

Toen de angstaanvallen zich niet langer beperkten tot tunnels, liften en vliegtuigen, maar haar ook thuis overvielen, overwoog het topmodel zelfmoord. ‘Ik dacht echt: als ik nu gewoon van het balkon spring, is alles voorbij. Zo zou ik eindelijk verlost zijn van dat verschrikkelijke gevoel van machteloosheid.’

Door die gedachten schakelde Bündchen professionele hulp in. Op aanraden van haar artsen gooide ze haar volledige leven om. Ze stopte met roken en drinken, schrapte suiker uit haar dieet en startte met yoga om haar stress op een natuurlijke manier aan te pakken. Ook haar relatie met DiCaprio moest er in 2005 uiteindelijk aan geloven. Een jaar later leerde ze met footballspeler Tom Brady haar toekomstige echtgenoot kennen, met wie ze twee kinderen heeft.

Wie met vragen zit rond zelfdoding, kan terecht bij de Zelfmoordlijn op het gratis nummer 1813 en op de website www.zelfmoord1813.be.