‘Campagne
Foto: Vier

Tv-zender Vier wordt ervan beschuldigd plagiaat gepleegd te hebben bij de voorstelling van de kandidaten van 'De Slimste Mens ter Wereld’. Verschillende grafici wijzen erop dat de afbeeldingen in science fiction-stijl die gebruikt werden, erg lijken op hun eigen werk. Vier belooft overleg.

Voor het nieuwste seizoen van ‘De Slimste Mens Ter Wereld’ werden de deelnemers afgebeeld als science fiction-figuren. Jens Claessens, senior concept artist bij een game-ontwikkelaar, beschuldigt Vier op Facebook nu van plagiaat. ' Deze Belgische tv-zender, met een show die 1,5 miljoen kijkers heeft, stal werk van zo'n 30 artiesten, en voerde er wat slechte photoshops op uit om hun show te promoten.'

'Terwijl ik door de kandidaten scrollde merkte ik ineens een werk op van iemand dat ik herkende vanop Facebook. En nog één, en nog één', vertelt Claessens in een reactie aan De Standaard.  'Dus heb ik deze mensen gevraagd of ze toestemming hadden verleend, of betaald waren. Dit bleek niet het geval te zijn. Concept artists zijn de mensen die onze entertainment maken. Van video games tot Hollywoodfilms, zij ontwerpen deze werelden door middel van schetsen, tekeningen, schilderijen. Het is allesbehalve een gemakkelijke branche om in aan de slag te gaan. Een artiest doet er ongeveer 10 jaar over om een goed professioneel niveau te bereiken’.

‘Concept artists hebben een hechte online community', legt Claessens uit. 'We houden ervan om werk met elkaar te delen en van elkaar te leren. Ook omdat veel mensen als freelancer werken. Wij zien andere concept artists als onze collega’s en veel ervan zijn ook vrienden. Dus is het pijnlijk om te zien dat hun werk zonder toestemming gebruikt wordt.’

'Dit is geschift'

Onder andere Gustavo Henrique Mendonça reageerde al verbolgen tegenover Het Nieuwsblad: ‘Dit is echt geschift. Ik ga actie ondernemen’, laat de artiest weten. Op Mendonça’s werk werd het gezicht van Vlaams minister Sven Gatz (Open VLD) gephotoshopt. ‘Ik neem nu contact op met de juridische afdeling van LucaFilm (waarvoor hij de opdracht maakte).’

‘Campagne
Links, het beeld van Gustavo Henrique Mendonça voor Star Wars 1313. Rechts, de promotieafbeelding van ‘De Slimste Mens Ter Wereld’. Foto: Gustavo Henrique Mendonça/Vier

Ook Salvador Trakal, een kunstenaar uit Argentinië, beschuldigt Vier van onrechtmatig gebruik. ‘Dat kunstwerk was gemaakt voor mijn portfolio, zodat ik aan mijn potentiële werkgevers mijn vaardigheden in het ontwerpen van personages en karakters kan laten zien. Deze mensen hebben mijn creatie gebruikt en aangepast zonder mijn toestemming.’

Een vergoeding of compensatie heeft Trakal niet gekregen. ‘En ik ben niet de enige waarbij dit gebeurd is. Ook bij de andere artiesten hebben ze de beelden gemanipuleerd zonder hun medeweten’, aldus Trakal. ‘Niemand heeft één cent gezien.’ Hij heeft ondertussen ook contact opgenomen met Vier, maar wacht nog op een antwoord.

Vier: 'Dit is een parodie'

‘Campagne
Links, de promotieafbeelding van ‘De Slimste Mens Ter Wereld’. Rechts, het werk van Salvador Trakal. Foto: Vier/Salvador Trakal

De maker van de promotiecampagne zouden niet alleen beelden van individuele artiesten of freelancers gebruikt hebben, maar ook werk van verschillende grote bedrijven, zoals Lucas Arts (dat verschillende opdrachten doet voor Disney), het bekende videogame Star Citizen en mediabedrijf Deep Silver.

Vier-woordvoerder Kristof Demasure bevestigt dat de afbeeldingen op de commerciële dienst van de zender werden gemaakt, maar spreekt van een ‘parodie’. ‘We gaan alle artiesten uitnodigen voor een gesprek. Als we geweten hadden dat er reacties zouden komen, hadden we dat vooraf gedaan.’