Tientallen uitgeprocedeerde asielzoekers vrijgelaten in Merksplas om plaats te maken voor andere migranten
Het gesloten centrum in Merksplas Foto: BELGAIMAGE

De Dienst Vreemdelingenzaken heeft dinsdag de opdracht gegeven zestig mensen zonder papieren vrij te laten uit het gesloten centrum in Merksplas om plaats vrij te maken voor opgepakte migranten. ‘Je kan je afvragen wat daarvan het nut is. We draaien in rondjes, lijkt me.’

Het was de lokale politie Noorderkempen die dinsdag een melding kreeg van de Dienst Vreemdelingenzaken, die in Merksplas een gesloten centrum voor 146 uitgeprocedeerde asielzoekers uitbaat. ‘We hebben het gesloten centrum de opdracht gegeven om zestig à zeventig illegalen vrij te laten’, klonk het bericht dat doorgespeeld werd aan de politieploegen op het terrein. ‘Omdat er capaciteit wordt vrij­gemaakt voor opgepakte ­migranten. De vrijlating zal stelselmatig gebeuren en in kleine groepjes. Er hangt een gespannen sfeer.’

‘Het klopt dat al die mensen vrij­gelaten zijn’, zegt burgemeester Frank Wilrycx (Open VLD) van Merksplas. ‘Het gaat om uitgeprocedeerde illegalen die nu weer vrij rondlopen. Ze werden opgehaald door familie of namen de trein richting kust.’ Hun plaats zou, zo luidt het politiebericht, daarna ingenomen zijn door op­gepakte migranten.

‘Moeilijk te begrijpen allemaal: illegalen vrijlaten om migranten op te sluiten. Wat is het verschil?’, vraagt Wilrycx zich af. ‘Uiteindelijk is het in Merksplas heel rustig ge­bleven. Maar het geeft me wel het gevoel dat we het probleem zo niet aan het oplossen zijn’.

Theo Francken: ‘We konden niet anders’

De actie komt er enkele dagen nadat minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon en staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (beiden N-VA) op de proppen kwamen met een plan tegen migranten.

Francken geeft een en ander toe. ‘Er zijn kleine groepjes vrijgelaten: maandag 13, dinsdag 7 en woensdag nog 3. Alleszins minder dan zestig. Dat is niet goed, maar we konden niet anders. Door deze nieuwe migrantencrisis komen we plaatsen tekort. We gaan nieuwe centra openen in Antwerpen en Charleroi. Maar tot het zover is, zitten de centra vol en moeten we schuiven. Het is niet anders.’

In Merksplas zitten ook uitgewezen mensen zonder papieren die criminele feiten gepleegd hebben en een gevangenisstraf uitgezeten hebben. ‘Hen hebben we zeker niet vrijgelaten’, verzekert Francken. Hij ziet bovendien een verschil tussen mensen zonder papieren en de zogenoemde trans­migranten. ‘De migranten veroorzaken op dit moment veel overlast. Langs parkings, in de haven. Bij gewone illegalen, die niet per se naar Engeland willen en dus gewoon ergens verblijven, is dat veel minder’.

Oppositie verbijsterd

SP.A-voorzitter John Crombez reageert ‘verbijsterd’ op het nieuws. ‘Dit is een beleid van schijnveiligheid. Het is allang duidelijk dat deze regering ons een rad voor de ogen draait als het gaat om de aanpak van migratie’, benadrukt de sp.a-voorzitter zaterdagochtend in een schriftelijke reactie. ‘Stoere verklaringen dienen telkens weer als façade voor een doorschuifpolitiek richting steden en gemeenten. Opnieuw en opnieuw worden plannen gepresenteerd en vooral opgewarmd, maar in realiteit - op het terrein - verandert er niets en loopt men achter de feiten aan.’

‘Met veel show kondigt men aan dat migranten in het nieuwe centrum terechtkomen. Maar tegelijk laat men anderen - en mogelijk zelfs criminelen - langs de achterdeur en in alle stilte vrij. Dit is doorschuifpolitiek waarmee men bovendien een beleid van schijnveiligheid installeert’, aldus Crombez.

Maximiliaanpark

De Brusselse burgemeester Philip Close (PS) en de politievakbond hebben intussen kritiek op het feit dat een deel van de opgepakte migranten uit het administratief centrum in Steenokkerzeel 24 uur later weer vrij wordt gelaten bij het Maximiliaanpark in Brussel. Het gaat om migranten met bepaalde nationaliteiten, zoals Syriërs, die ons land niet mag terugsturen. Ze krijgen het advies in België asiel aan te vragen.

Maar omdat de burgemeester van Steenokkerzeel geen overlast van migranten wil, moet de politie ze elders vrijlaten. En dus brengt Vreemdelingenzaken hen naar het Maximiliaanpark. 'Minister Jambon waarschuwt zelf voor mensensmokkelaars in het park. Als de politiek migranten daar afzet, creëert ze bewust een Belgische versie van Calais', zegt Mario Thys van politievakbond NPSV.

Burgemeester Close sluit zich daarbij aan, en wil de premier hierover interpelleren. 'Ik zat bij het overleg over het nieuwe centrum en toen is met geen woord gerept over het vrijlaten van de migranten in Brussel.'

'Wij zetten hen af op de plek waar ze moeten zijn voor hun asielaanvraag', reageert het kabinet-Francken. 'En dat loket ligt rechtover het park.'