‘Ik moet leuren bij collega’s om armoedebestrijding op de agenda te krijgen’
Zuhal Demir Foto: BELGA

Federaal staatssecretaris voor Armoedebestrijding Zuhal Demir (N-VA) noemt het frustrerend dat ze ‘moet leuren bij collega’s’ om armoedebestrijding op de agenda van de ministerraad te krijgen. Ze pleit voor de benoeming van een minister die de volledige verantwoordelijkheid krijgt voor het thema.

Zowel de Federale als de Vlaamse regeringen hebben de voorbije jaren hun ambitieuze doelstellingen voor armoedebestrijding niet kunnen waarmaken. Zo is het aantal kandidaat-huurders dat wacht op een sociale woning, sinds 2013 met 30.000 toegenomen. Ook de laagste uitkeringen optrekken tot boven de Europese armoedegrens, nochtans een maatregel die in het regeerakkoord staat, is niet gelukt.

Erg frustrerend, vindt staatssecretaris Demir. ‘Voor armoedebestrijding heb ik als coördinerend staatssecretaris maar een minibudgetje van 6 à 7 miljoen euro. Daar kan ik zelf de armoede niet mee oplossen. Ik moet dus altijd gaan leuren bij collega’s om sommige voorstellen die ik wil doen, op de agenda van de ministerraad te krijgen. Omdat die voorstellen onder de bevoegdheid van collega’s vallen’, zei Demir donderdag in De Ochtend op Radio 1.

De staatssecretaris hamert daarom op betere samenwerking, zowel op federaal, Vlaams als lokaal niveau. ‘We pakken armoedebestrijding nu veel te versnipperd aan. Ik vind het zeer frustrerend dat ik enkel een coördinerende rol heb. Het zou zeker niet slecht zijn de bevoegdheid volledig onder de verantwoordelijkheid van een persoon te laten vallen. Niet alleen voor de mensen in armoede, maar ook voor de beleidsmakers.’

Doolhof

Demir: ‘We moeten er verder werk van maken de laagste uitwerkingen effectief op te trekken tot boven de Europese armoedegrens, zoals in het regeerakkoord staat. Die akkoorden zijn altijd erg ambitieus. In een volgende regeerakkoord moeten om te beginnen zaken worden gezet die haalbaar zijn, en dan natuurlijk ook worden uitgevoerd.’

‘Bovendien zal extra geld alleen het probleem niet oplossen. Mensen in armoede weten vaak niet eens waar ze allemaal recht op hebben. Het blijft in ons land een doolhof om te weten welke sociale tegemoetkomingen er zijn en hoe die aan te vragen. Ik vind dat hallucinant’, vervolgde Demir. ‘Zelfs voor mij blijft het een doolhof te weten wat er allemaal bestaat, laat staan voor de mensen die er recht op hebben.’

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig