Flixbussen krijgen alarmknop
Foto: Het Nieuwsblad

Door de aanhoudende klachten van chauffeurs van Flixbus over de veiligheid aan onder meer Brussel-Noord, worden de bussen die ’s nachts stoppen op ‘gevaarlijke plaatsen’ voortaan uitgerust met een alarmknop.

Chauffeurs van Flixbus klagen al langer over de onveilige situatie aan onder meer het station Brussel-Noord. Zo zijn er bendes die het op de bagage van argeloze busreizigers hebben gemunt. Eind augustus arresteerde de politie nog drie bagagedieven. De Duitse busmaatschappij gaat haar bussen die moeten stoppen op gevaarlijke plaatsen daarom uitrusten met een noodknop. Brussel-Noord is een van die gevaarlijke plekken.

‘De chauffeurs krijgen een noodknop die ze kunnen gebruiken tussen middernacht en zes uur ’s ochtends’, zegt Rosa Donat van Flixbus aan VRT NWS. ‘Mocht er een gevaarlijke situatie ontstaan, kunnen ze op de knop drukken. Die maakt een directe verbinding met de centrale van het securitybedrijf. Zo hoeven chauffeurs niet zelf te bellen en uit te leggen waar ze staan.’

Donat: ‘De centrale kan dan vanop afstand de politie waarschuwen en hen naar die plaats sturen, indien de chauffeur dat vraagt.’

Halte verplaatsen

Het Duitse busbedrijf hekelt al langer de situatie in Brussel. De chauffeurs klagen over de onveiligheid wanneer ze 's nachts aan het station aankomen of vertrekken. Ze getuigen over groepen criminelen die de bussen staan op te wachten om passagiers te beroven.

Flixbus nam het afgelopen jaar al een aantal initiatieven om de veiligheid van zijn personeel en passagiers te garanderen. Zo schakelde het extra haltepersoneel in en worden de passagiers die de bus naar Londen nemen extra gecontroleerd. Ook de lokale overheden werden gecontacteerd. 'Maar de politieke situatie in België is complex', vertelt Donat. 'Midden juli kondigde de Brusselse minister van mobiliteit Pascal Smet aan dat hij de halte voor internationale lijndiensten binnenkort wil verplaatsen naar de Koning Albert II-laan. Op 2 oktober hebben we een overleg met de minister. Op de agenda staan de situatie bij Brussel-Noord en een eventuele verplaatsing. Wij hopen dat de problemen daarmee definitief opgelost worden.'