Musk: ‘Voorbije jaar was ondraaglijk, en het wordt nog erger’
Elon Musk. Foto: AP

Het voorbije jaar was voor Elon Musk de moeilijkste en meest pijnlijke periode in zijn carrière. Dat zegt de Tesla-baas in een emotioneel interview met de New York Times, waarin hij ook terugkomt op een mogelijke beursexit van Tesla. ‘Ik was niet stoned toen ik dat aankondigde.’

2018 was niet het jaar van Elon Musk. De productie van de ‘betaalbare’ Tesla 3 raakt maar niet op toerental, waardoor veel klanten die vooruitbestelden, zouden afhaken. Vorige week kondigde de ondernemer dan ook nog eens aan dat hij overweegt het autobedrijf van de beurs te halen. Beleggers spanden prompt een proces aan, en ook beurswaakhond SEC is bezorgd.

‘Het voorbije jaar was het moeilijkste en pijnlijkste jaar uit mijn loopbaan’, erkent Musk in een interview met de New York Times. ‘Het was ondraaglijk.’

Musk werkte naar eigen zeggen tot 120 uur per week en kwam soms drie tot vier dagen niet uit de Tesla-fabriek. De 24 uur van zijn 47ste verjaardag in juni werkte hij ‘heel de nacht, geen vrienden, niets’. Toen Musk als getuige verwacht werd op het huwelijk van zijn broer, kwam hij twee uur voor de dienst ingevlogen, om meteen nadien weer te vertrekken.

‘Het ging niet goed met mijn gezondheid’, aldus de ondernemer. ‘Er kwamen vrienden langs die oprecht bezorgd waren.’

Maar Musk ziet de toekomst nog somberder in: ‘Ik dacht dat het ergste voorbij was. Vanuit het operationele standpunt van Tesla is dat ook zo. Maar op persoonlijk vlak moet het ergste nog komen.’

Shortsellers kunnen Tesla vernietigen’

De Tesla-ceo kwam ook nog terug op zijn plannen om het bedrijf van de beurs te halen. Musk zou daarvoor 420 dollar per aandeel veil hebben, 22,8 procent meer dan de slotkoers bij aankondiging. Die kwam zo onverwacht dat veel mensen dachten dat Musk te veel jointjes had gerookt. 4/20 wordt in de VS ook gebruikt als codenaam voor cannabisgebruik.

‘420 dollar leek mij betere karma dan 419 dollar’, zegt Musk daarover. ‘Maar ik was niet stoned. Wiet maakt je niet productief, er is een reden voor de term “stoned”. Je zit daar maar zoals een steen.’

Investeerders spanden een rechtszaak aan tegen Musk. Volgens hen was zijn aankondiging misleidend en louter bedoeld om shortsellers te boycotten die verdienen aan een zakkend Tesla-aandeel. Musk geeft toe dat die hem veel stress bezorgen. ‘Ik verwacht minstens enkele maanden van extreme marteling van die shortsellers. Ze doen er alles aan om een verhaal te vertellen dat Tesla mogelijk zal vernietigen.’