Jean-Claude Juncker: ‘Als ik aan Trump denk, ben ik even de draad kwijt’
Jean-Claude Juncker Foto: AFP

De voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker, reageerde luchtig op het nieuws dat president Trump vanaf morgen invoerrechten zal heffen op Europees staal.

‘Zoals verwacht’, zei Juncker, nadat hij tijdens een speech een briefje toegestopt had gekregen waarop het nieuws van de heffingen geschreven stond. Toen hij zijn toespraak wou hervatten, moest hij wel even zoeken naar zijn woorden. ‘Waar zat ik’, vroeg de voorzitter zich af. ‘Als ik aan Trump denk, ben ik altijd even de draad kwijt.’

Europa zal de Amerikaanse importheffingen niet zomaar aanvaarden. Europees commissaris voor Handel Cecilia Malmström reageerde meteen door te verklaren dat Europa officieel protest zal indienen bij de Wereldhandelsorganisatie. De EU heeft ook een pakket tegenmaatregelen ter waarde van 2,8 miljard euro klaarliggen. 'Wat zij doen, kunnen wij ook', zei Juncker over de heffingen. 'Het is onaanvaardbaar dat een land unilaterale maatregelen neemt met betrekking tot de wereldhandel.'

Volgens Christine Lagarde, de topvrouw van het IMF, zullen vooral de armsten lijden onder handelsoorlogen. Vicepremiers Didier Reynders (Buitenlandse Zaken) en Kris Peeters (Economie) betreuren de beslissing omtrent importheffingen. Reynders spreekt van 'een zwarte dag voor de internationale handel' en ziet de toekomst van de trans-Atlantische alliantie somber in. Peeters steunt de reactie van de Europese Commissie en zegt dat alles in het werk moet worden gesteld om een handelsoorlog te vermijden.