'Iemand die bidt en vast, is daarom nog niet gewelddadig'
Ministers Jambon en Geens. Foto: Photo News

Vanuit verschillende hoeken komt kritiek op het penitentiair verlof dat Benjamin Herman genoot toen hij dinsdag twee agenten en een student doodde. ‘Hij moest voorbereid worden op zijn vrijlating in 2020’, verdedigde bevoegd minister Geens die beslissing in Terzake op Canvas. Geens en collega Jambon benadrukten bovendien dat het te vroeg is om te zeggen dat de jongeman geradicaliseerd was.

Benjamin Herman had 36 uur penitentiair verlof toen hij dinsdag nabij Luik twee agentes en een student doodschoot. In totaal kreeg de man veertien penitentiaire verloven en elf uitgangsvergunningen.

Minister Alexander De Croo (Open VLD) stelde zich vragen bij het verlof van Herman. ‘Hoe komt het dat iemand die veroordeeld is voor zware feiten de mogelijkheid heeft gekregen om de gevangenis te verlaten en opnieuw bijzonder zware feiten te plegen?’ Ook vanuit de oppositie was SP.A-voorzitter John Crombez kritisch. ‘Wie wordt er dan niet vrijgelaten?’, vroeg hij zich af op Twitter.

Politievakbond VSOA ging nog een stapje verder. ‘Het hele systeem van penitentiaire verloven en uitgaansvergunningen moet herbekeken worden’, was ondervoorzitter van de liberale politievakbond VSOA Politie, Vincent Houssin, duidelijk. ‘Het had nooit tot een 14de penitentiair verlof mogen komen.’

‘Hardnekkige recidivist’

Minister van Justitie Koen Geens (CD&V) wees erop dat het bij Herman niet ging om het penitentiair verlof voor gedetineerden met straffen tot 10 jaar, waar eerder al kritiek op kwam. ‘Hij zat een straf uit van meer dan 12 jaar.’

‘Omdat deze persoon zo hardnekkig recidiveerde, heeft hij nooit vervroegde invrijheidstelling gekregen’, verklaarde Geens. ‘Maar als Herman in 2020 zijn volledige straf heeft uitgezeten en vrijkomt, moet hij daar toch op voorbereid worden?’

'Te vroeg om te concluderen dat hij geradicaliseerd was'

Herman kwam ook zijdelings voor in twee dossiers van de Staatsveiligheid, maar stond niet op de lijst van geradicaliseerden. 'Het is te vroeg om te concluderen dat hij geradicaliseerd was en gewelddadige intenties had', aldus minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA). 'Wat is radicaliseren? Als hij dagelijks bidt, betekent dat dat hij tot terroristische daden zal overgaan?'

'Alle veiligheidsdiensten kenden die dossiers en hebben bewust geoordeeld dat de feiten te licht waren om hem in de databank van terrorisme te steken', herhaalde Geens. Die stelde ook dat Herman zich al tot de islam had bekeerd voor zijn verblijf in de gevangenis van Lantin, waar hij volgens sommige media geradicaliseerd zou zijn. 'We moeten oppassen: het is niet omdat iemand dagelijks bidt en vast, dat hij tot geweld zal overgaan.'

Het parket onderzoekt nu of er effectief sprake is van een terreurdaad. 'Daarvoor zijn ook andere factoren van belang', benadrukte Jambon. 'Is er een opdrachtgever, zoals bijvoorbeeld Islamitische Staat (IS)? Zijn er andere mensen betrokken?'