Loopbaanadvies op basis van je schedel
Foto: Rafael Campillo
Met loopbaancheques, betaald door de Vlaamse overheid, kun je terecht bij een bedrijf dat via schedel­leer werk­nemers heroriënteert naar een nieuwe job.

TalentTester, een bedrijf uit Deurne dat mensen begeleidt in de zoektocht naar een nieuwe job, gebruikt een wel heel gecontesteerde methode om iemands karakter te beschrijven: een combinatie van schedelleer, gelaatkunde en kiembladenleer. ‘Wie iemand is, valt echt wel af te leiden van zijn hoofd’, zegt ­bedrijfsleider Nancy Steels aan de telefoon. ‘Vooral de verhoudingen in het gelaat leveren veel persoonlijke informatie op.’

Volgens de ‘karakterkunde’ die Steels uitoefent, staat een groot voorhoofd voor een brede alge­mene interesse. De neus verzinnebeeldt wilskracht, of het gebrek eraan. De vorm van de mond verraadt het temperament.

Om vele redenen mag die ­methodiek verbazen, niet het minst vanwege het complete ­gebrek aan wetenschappelijk fundament. ‘De schedelleer slaat nergens op’, zegt Nele De Cuyper, arbeidspsychologe aan de KU Leuven. ‘Het past in het rijtje van horoscopen en waarzeggerij. Maar voor velen blijft het aantrekkelijk.’

Nog verrassender dan de methodiek is dat werknemers die bij TalentTester langsgaan voor advies, kunnen betalen met loopbaancheques. Die kosten 550 euro per stuk, goed voor vier uur loopbaanbegeleiding, waarvan de Vlaamse overheid 510 euro voor haar rekening neemt. De methode wordt dus blijkbaar gesteund door de  overheid, schrijft het ­wetenschapsblad Eos, dat het nieuws vandaag uitbrengt.

Nood aan meer controle

De VDAB is op de hoogte van welke technieken TalentTester gebruikt, maar keurt die voorlopig niet expliciet af. ‘Net door de diversiteit aan methodologieën bereiken de loopbaancentra een diversiteit aan cliënten’, zegt woordvoerder Shaireen Aftab. ‘Het resultaat telt voor ons, minder de weg ernaartoe.’

Toch bestaat de kans dat Talent­Tester zijn erkenning kwijtspeelt, als bij de besprekingen in juni blijkt dat de visie van het bedrijf niet overeenkomt met de nieuwe, strengere beleidsdoelstellingen van de VDAB, die inzetten op deskundigheid, ervaring en expertise.

Arbeidspsychologe De Cuyper roept sowieso op tot meer controle. ‘Zelfs binnen een wetenschappelijk verantwoorde context bestaat een grote hoeveelheid aan bruikbare methodieken. Maar de laatste jaren ontstond een wildgroei aan alternatieve theorieën.’

Steels erkent dat ze ‘geen exacte wetenschap,’ bedrijft, ‘maar de mensen die ik hielp, oefenen nog steeds de job uit die ik hen aanraadde. Dat zegt voor mij genoeg’.