NBA. Wedstrijden play-offs zijn bekend, Westbrook sluit seizoen af met onwaarschijnlijk record
Foto: AP

De Minnesota Timberwolves hebben zich als zestiende en laatste club verzekerd van een plek in de play-offs van de NBA.

Op de slotspeeldag van de reguliere competitie versloeg het team uit Minneapolis in het Target Center woensdagavond rechtstreeks concurrent Denver na verlenging met 112-106. Jimmy Butler (31 ptn) en Karl-Anthony Towns (26 ptn, 14 rbs) leidden de thuisploeg naar de cruciale overwinning, die het achtste en laatste ticket in de Western Conference opleverde.

Het is voor Minnesota van 2004 geleden dat de club zich kon plaatsen voor de play-offs. Daarin wacht in de eerste ronde Houston, dat de competitie in het westen als nummer 1 afsloot. De Rockets verloren woensdag, zonder vedetten James Harden en Chris Paul, hun laatste partij met 96-83 in Sacramento.

Play-offs

Met 65 overwinningen en 17 nederlagen is Houston met grote voorsprong de sterkste ploeg in de reguliere competitie. Toronto wint de Eastern Conference met 59 zeges en 23 nederlagen. De play-offs gaan zaterdag van start.

Titelverdediger Golden State is tweede in het westen en treft in de eerste ronde van de play-offs San Antonio. De andere affiches zijn Portland (3) - New Orleans (6) en Oklahoma City (4) - Utah (5).

In het oosten neemt Toronto het op tegen Washington. Nummer twee Boston speelt tegen Milwaukee, Philadelphia (3) staat tegenover Miami (6) en vicekampioen Cleveland (4) van LeBron James gaat het duel aan met Indiana (5).

Westbrook heeft record beet

Russell Westbrook heeft woensdagavond een stukje NBA-geschiedenis geschreven. De vedette van Oklahoma City werd de eerste speler die twee seizoenen een triple double (dubbele cijfers in drie categorieën) als gemiddelde kan neerzetten.

Om het huzarenstukje te klaren, moest de 29-jarige point guard op de slotspeeldag van de reguliere competitie tegen Memphis minstens zestien rebounds plukken. Dat bleek geen probleem voor Westbrook, die dat totaal bereikte met nog negen minuten op de klok in het derde quarter. Hij beëindigde de partij met twintig rebounds en zestien assists. Omdat Westbrook slechts zes punten maakte, greep hij tegen de Grizzlies naast een nieuwe triple double maar dat kon de pret niet bederven.

De ster van de Thunder kreeg van het publiek een staande ovatie. “Ik ben heel dankbaar en voel me gezegend. Wanneer ik op het terrein sta, geef ik elke wedstrijd het beste van mezelf. Ik neem niets vanzelfsprekend”, verklaarde hij.

De thuisploeg won de partij met 137-123. Paul George, ploegmaat van Westbrook, scoorde 40 punten.

Uitslagen:

Boston - Brooklyn 110-97

Cleveland - New York 98-110

Miami - Toronto 116-109 n.v.

Orlando - Washington 101-92

Philadelphia - Milwaukee 130-95

Chicago - Detroit 87-119

Minnesota - Denver 112-106 n.v.

New Orleans - San Antonio 122-98

Oklahoma City - Memphis 137-123

LA Clippers - LA Lakers 115-100

Portland - Utah 102-93

Sacramento - Houston 96-83

Standen (zeges, nederlagen, winstpercentage):

EASTERN CONFERENCE

1. Toronto 59 23 0.720 (z)

2. Boston 55 27 0.671 (x)

3. Philadelphia 52 30 0.634 (x)

4. Cleveland 50 32 0.610 (x)

5. Indiana 48 34 0.585 (x)

6. Miami 44 38 0.537 (x)

7. Milwaukee 44 38 0.537 (x)

8. Washington 43 39 0.524 (x)

9. Detroit 39 43 0.476

10. Charlotte 36 46 0.439

11. New York 29 53 0.354

12. Brooklyn 28 54 0.341

13. Chicago 27 55 0.329

14. Orlando 25 57 0.305

15. Atlanta 24 58 0.293

WESTERN CONFERENCE

1. Houston 65 17 0.793 (z)

2. Golden State 58 24 0.707 (x)

3. Portland 49 33 0.598 (x)

4. Oklahoma City 48 34 0.585 (x)

5. Utah 48 34 0.585 (x)

6. New Orleans 48 34 0.585 (x)

7. San Antonio 47 35 0.573 (x)

8. Minnesota 47 35 0.573 (x)

9. Denver 46 36 0.561

10. LA Clippers 42 40 0.512

11. LA Lakers 35 47 0.427

12. Sacramento 27 55 0.329

13. Dallas 24 58 0.293

14. Memphis 22 60 0.268

15. Phoenix 21 61 0.256

(z) = winnaar van conference

(x) = geplaatst voor play-offs