Philadelphia blijft in aanloop naar de play-offs de zeges opstapelen in de NBA. De 76ers haalden het dinsdagavond met 113-121 in Atlanta en boekten zo een vijftiende opeenvolgende overwinning, een clubrecord. In het seizoen 1982-1983 wonnen de Sixers, aangevoerd door de legendarische Julius Erving, veertien wedstrijden na elkaar. Het team pakte toen ook de titel.

JJ Reddick (28 ptn) en Ersan Ilyasova (26 ptn) leidden de bezoekers naar de zege in de Philips Arena van de Atlanta Hawks, de hekkensluiter in de Eastern Conference. Philadelphia is de nummer drie in het oosten na Toronto en Boston. Cleveland kan wel nog op gelijke hoogte komen als LeBron James en co hun laatste wedstrijd van het reguliere seizoen thuis winnen van New York én de Sixers voor eigen publiek verliezen van Milwaukee.

Kampioen Golden State leed dinsdagavond een kansloze 119-79 nederlaag in Utah. Voor de Warriors, nog zonder vedette Stephen Curry, was het de zwaarste nederlaag onder coach Steve Kerr. De Californiërs besluiten de reguliere competitie in het westen als tweede na Houston. Utah staat derde met hetzelfde winstpercentage als Portland. New Orleans, San Antonio en Oklahoma City wonnen maar een keer minder. De inzet is dus hoog, woensdagavond op de slotspeeldag.

Nowitzki gaat voor 21e seizoen

Dirk Nowitzki (39) breit een vervolg aan zijn carrière bij de Dallas Mavericks. De Duitser doet nog een jaar verder en wordt zo de eerste NBA-speler die 21 seizoenen het shirt van dezelfde club draagt.

Nowitzki maakte het nieuws dinsdagavond bekend in de marge van de competitiematch tegen Phoenix, die Dallas met 97-124 verloor. De Duitser onderging vorige week een kleine ingreep aan de linkerenkel en ontbrak daardoor tegen de Suns.
"Ik wil terugkeren en naar volgend seizoen toewerken. Het wordt een lange zomer maar ik ben klaar voor de strijd en wil het nog eens proberen", vertelde hij.

Nowitzki debuteerde in 1998 voor Dallas. De Duitser werd in 2007 verkozen tot MVP (beste speler) en pakte in 2011 de titel. Met 31.187 punten staat Nowitzki zesde op de topschutterslijst aller tijden. Hij is de enige niet-Amerikaan in de top tien.
Met de Duitse nationale ploeg won Nowitzki in 2002 WK-brons en drie jaar later EK-zilver. Begin 2016 zegde hij het team na 153 interlands vaarwel.

Uitslagen:

Indiana - Charlotte 93-119
Atlanta - Philadelphia 113-121
Washington - Boston 113-101
Dallas - Phoenix 97-124
Utah - Golden State 119-79
LA Lakers - Houston 99-105

Standen (zeges, nederlagen, winstpercentage):

EASTERN CONFERENCE

1. Toronto 59 22 0.728 (z)
2. Boston 54 27 0.667 (x)
3. Philadelphia 51 30 0.630 (x)
4. Cleveland 50 31 0.617 (x)
5. Indiana 48 34 0.585 (x)
6. Milwaukee 44 37 0.543 (x)
7. Miami 43 38 0.531 (x)
8. Washington 43 38 0.531 (x)
9. Detroit 38 43 0.469
10. Charlotte 36 46 0.439
11. New York 28 53 0.346
12. Brooklyn 28 53 0.346
13. Chicago 27 54 0.333
14. Orlando 24 57 0.296
15. Atlanta 24 58 0.293

WESTERN CONFERENCE

1. Houston 65 16 0.802 (z)
2. Golden State 58 24 0.707 (x)
3. Utah 48 33 0.593 (x)
4. Portland 48 33 0.593 (x)
5. New Orleans 47 34 0.580 (x)
6. San Antonio 47 34 0.580 (x)
7. Oklahoma City 47 34 0.580 (x)
8. Minnesota 46 35 0.568
9. Denver 46 35 0.568
10. LA Clippers 42 39 0.519
11. LA Lakers 34 47 0.420
12. Sacramento 26 55 0.321
13. Dallas 24 58 0.293
14. Memphis 22 59 0.272
15. Phoenix 21 61 0.256
 

(z) = winnaar van conference
(x) = geplaatst voor play-offs

Programma van woensdag:

Boston - Brooklyn
Cleveland - New York
Miami - Toronto
Orlando - Washington
Philadelphia - Milwaukee
Chicago - Detroit
Minnesota - Denver
New Orleans - San Antonio
Oklahoma City - Memphis
LA Clippers - LA Lakers
Portland - Utah
Sacramento - Houston