‘Ik ben helemaal niet bezig met Bart De Wever’
‘Mijn hart is links, mijn hele parcours is links.’ Foto: belga

Ze is nog geen zes maanden politica en nu al kandidaat-burgemeester in de grootste stad van Vlaanderen. ‘Ik heb een lange weg afgelegd op erg korte tijd’, zegt Jinnih Beels. ‘Af en toe dringt dat nog niet helemaal door.’

Enkele maanden geleden verruilde Jinnih Beels (40) haar job als politiecommissaris voor een onzeker bestaan als politica. Door de moeilijkheden rond Tom Meeuws (een veelbesproken ontslag als regiomanager van De Lijn, red.) en het imploderen van Samen (de Antwerpse samenwerking tussen Groen en SP.A, red.) staat ze plots aan de kop van de socialistische lijst.

Jinnih Beels: ‘Eigenlijk besef ik het nog maar sinds gisteren. Ik kan nu echt niet meer terug naar de politie. (lacht)There is no way back. Na het besef van “ik ga dit doen” volgt nu een periode van nadenken: hoe kan ik dat doen, hoe ga ik mijn team motiveren?’

U legt een lange weg af op een heel korte tijd.

‘Dat is zo, soms dringt dat nog niet helemaal tot me door. Dan moet het even bezinken. Maar als ik iets heb beslist, twijfel ik niet meer.’‘Na het verdwijnen van Samen in januari heb ik even de tijd genomen. Ik kreeg onmiddellijk al de vraag om de lijst te trekken. Meteen gaf ik te kennen dat het antwoord wellicht ja zou zijn. Toch wilde ik eerst met mijn familie overleggen en andere mensen consulteren. Ik wilde alles goed voorbereiden. Want als ik naar buiten treed, wil ik er onmiddellijk staan. Alle neuzen moesten ook in dezelfde richting staan.’

U hebt twee handicaps. U bent geen lid van de SP.A en u hebt totaal geen ervaring.

‘Ik doe dit niet alleen, achter mij staat een ploeg die wel ervaring heeft. En als ik vond dat degenen die nu het bestuur van Antwerpen vormen – met al hun ervaring – hun job goed deden, dan was ik nooit in de politiek gestapt. Ik kreeg hetzelfde verwijt te horen bij de politie. Ik was commissaris, maar ik had nooit op de straat gestaan. Mijn loopbaan bij de politie heeft me geleerd dat leiderschap niet zozeer met ervaring te maken heeft, wel met je persoon en waar je naar toe wil.’‘Ik wil mijn gebrek aan ervaring niet minimaliseren. Maar een andere vraag lijkt me veel belangrijker: heb ik de kracht om mensen te overtuigen dat een andere politiek in Antwerpen wel degelijk mogelijk is?’

U vraagt mensen op een partij te stemmen waarvan u zelf geen lid bent.

‘Ik ben al jaren samen met mijn echtgenoot, maar we zijn nog maar enkele jaren getrouwd. Dat boterbriefje heeft mijn liefde voor mijn echtgenoot totaal niet beïnvloed. Mijn hart is links, mijn hele parcours is links. Ik heb altijd gestreden voor solidariteit.’‘Vooral media en politici doen hierover moeilijk. De mensen op straat liggen er niet wakker van. Die vinden het geweldig dat iemand vanuit haar engagement de kans krijgt om in de politiek te gaan. Als zij vinden dat ik het verschil kan maken en als ze daarom op de socialisten stemmen, dan zijn we goed bezig.’

U krijgt te maken met een burgemeester met een uitgesproken persoonlijkheid.

‘Ik lig niet wakker van de burgemeester, ik lig wakker van een ontoereikend beleid. Ik lig wakker van het feit dat het uren duurt om van het district naar de kathedraal te rijden, dat er huizen ontploffen en doden vallen, dat een vierde van de jongeren zonder diploma de school verlaat. Ik wil van Antwerpen een stad maken waar iedereen betrokken wordt, waar iedereen zich goed voelt.’

De peilingen voor de SP.A zijn niet goed. Als politica zijn er meer opportunistische keuzes denkbaar.

‘Ik heb gekozen met mijn hart, ik heb gekozen voor iets waarin ik geloof. Ik lig niet wakker van de peilingen. Alleen die van 14 oktober telt. Dan moeten we de mensen overtuigen, zo niet moeten we onze conclusies trekken. Een streefcijfer? We moeten winnen. De grootste partij worden. Wij zijn ambitieus.’