Vandeput: 'Ik ga me niet verdedigen tegen spoken'
Steven Vandeput Foto: pn
De twee modellen die nog meedoen in de vervangingsprocedure voor de F-16's, maken evenveel kans. Dat stelt minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA), nadat SP.A uit een intern document had besloten dat de keuze voor de F-35 al in 2015 vastlag. Vandeput heeft ook geen problemen met een audit van zijn kabinet, zoals SP.A-Kamerlid Dirk Van der Maelen voorstelde.

Een gelekt kabinetsdocument uit 2015 waarover De Standaard vandaag bericht, doet SP.A besluiten dat de keuze voor de F-35 al lang vastligt. Volgens SP.A-Kamerlid Dirk Van der Maelen, die de documenten in handen kreeg, staat hiermee dan ook vast dat de hele procedure voor de vervanging van de F-16 een scam is. Hij eist dat de procedure wordt overgedaan en dat de nu gevoerde audits uitgebreid worden naar het kabinet-Vandeput.

Vandeput verklaarde tegenover 'De Standaard' al dat het document ‘een van de vele tientallen documenten is die circuleerden in brainstormsessies’. 'Van der Maelen ziet spoken. Zoals dit "superbelangrijk" document zijn er tientallen gepasseerd', herhaalde hij in 'De Ochtend' op Radio 1. 'Het enige document dat ertoe doet, is de strategische visie die ik aan de regering heb bezorgd, de rest is onbelangrijk. Ik ga me niet verdedigen tegen spoken.'

Vandeput ontkent elke vooringenomenheid. 'Kijk naar mijn Strategische Visie en naar de RFGP (Request for Government Proposal). Het beste bewijs is dat Eurofighter, dat géén stealth heeft, in de laatste ronde zit en nog altijd overtuigend meedingt.’

'Kabinet zal auditteam met open armen ontvangen'

'Als Van der Maelen verdachtmakingen blijft uiten, moet hij ook met bewijzen komen', zegt Vandeput kwaad. 'Wat telt, is wat ik met het advies van mijn kabinet doe. Van der Maelen heeft zelf op het kabinet van Willy Claes gewerkt, ik denk ook tijdens het Agusta-schandaal, hij weet hoe dat werkt.'

Vandeput heeft er ook geen enkel probleem mee dat de werking van zijn kabinet wordt onderzocht: 'Van der Maelen hoeft dat niet te vragen. De FIA (Federale Interne Audit) werkt volledig onafhankelijk. We zullen de auditeurs met open armen ontvangen.'

Je wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld je aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig