Met een zelfgebouwde raket heeft Mike Hughes zichzelf dan toch gelanceerd in de woestijn van Californië. Hij denkt dat de aarde plat is en wil dat bewijzen.

Mike Hughes haalde een hoogte van 571 meter voor hij een harde landing maakte in de Mojavewoestijn.

‘Ik ben opgelucht’, zei hij na een medische check-up. ‘Ik ben het beu dat mensen zeggen dat ik niet meer durfde en geen raket heb gebouwd. Ik heb alle moed bijeengeraapt en ik heb het gedaan.’

De lancering was eigenlijk gepland voor november, maar ze moest verschillende keren worden uitgesteld. Onder meer door mechanische problemen en vergunningsproblemen.

Met de raket zou hij een snelheid van 570 km/u hebben gehaald voor hij zijn parachute opende. Omdat hij te snel daalde, moest hij zijn tweede parachute gebruiken. Het was een harde landing.

‘Raketman’ overleeft vlucht met zelfgemaakte raket
Foto: AP

‘Of ik blij ben dat ik het heb gedaan?’, zegt Hughes. ‘Ja, ik geloof het wel. Ik zal het ’s ochtends wel voelen. Ik zal niet uit mijn bed geraken.’

De 61-jarige limousinechauffeur bouwde een motorhome om tot een lanceerplatform. In zijn garage knutselde hij de stoomraket zelf in elkaar.

De ‘raketman’ wil in augustus hoger gaan. Deze keer met een ‘rakon’, een kruising tussen een ballon en een raket. Dan wil hij meer dan honderd kilometer de lucht ingaan. ‘Ik denk dat de aarde een vorm heeft van een frisbee’, zegt hij. ‘Weet ik dat zeker? Nee. Daarom wil ik de ruimte in.’

‘Raketman’ overleeft vlucht met zelfgemaakte raket
Foto: Photo News