Ouders blokkeren schoolstraten tegen luchtvervuiling: ‘We willen uitbreiden naar heel België’
Foto: Facebook Filter Café Filtré

Eerst één, toen vijf en volgende week twaalf scholen: in Brussel blokkeren ouders en kinderen de straat voor de school uit protest tegen luchtvervuiling. ‘We hebben nu contacten met scholen in Antwerpen, Gent en Roeselare.’

‘Als ouder probeer je om je kinderen zo gezond mogelijk op te voeden: met gezond eten, veel sporten en op tijd gaan slapen. Als dan blijkt dat het meest fundamentele wat zij doen – ademen – gevaarlijk is, dan vind ik dat onthutsend.’ Daarom sloten Annekatrien Verdickt en enkele andere ouders gisteren de straten voor vijf Brusselse scholen af voor autoverkeer.

Voor basisschool Maria Boodschap, gelegen aan de Vlaamsepoort, was dat vlot haalbaar, maar aan Sint-Ursula in Laken ging het moeizamer. ‘Wij hebben een ware autosnelweg voor de deur’, vertelt ouder Nadia Verbeeck. ‘We sloten de straat af met een lint, maar een automobilist was zo gefrustreerd, dat hij er gewoon doorheen is gereden. Het was heel lastig en we hebben het maar tien minuten volgehouden. We denken nu na over alternatieven, zoals een afsluiting met fietsen.’

Aan alle vijf de deelnemende scholen – nog een in Brussel-stad en twee in Sint-Jans-Molenbeek – toonden de ouders en kinderen slogans als ‘Help, ik stik’ en ‘Wij willen schone lucht!’. Kinderen trommelden er een halfuur lang op los en droegen mondmaskers. ‘Zie het als kleine prikacties’, zegt Verbeeck. ‘We gaan door tot aan de verkiezingen.’

De politie werd niet op de hoogte gebracht, maar dook wel op aan de Maria Boodschap-school. ‘Ze lieten ons helemaal ons ding doen’, zegt Verdickt. De scholen waren wel op de hoogte, maar niet betrokken bij de acties. ‘Maar we kunnen ze alleen maar ondersteunen’, zegt Kris Verdoodt, de directeur van Sint-Ursula in Laken.

Naar heel België

Het begon vorige week met een protestactie aan basisschool Maria Boodschap. De aanleiding was een reportage van de VRT waarin urinestalen van kinderen uit de hoofdstad werden vergeleken met die van kinderen op het platteland. Wat bleek? In de urine van de Brusselse kinderen werd de helft meer roet aangetroffen dan in de plas van kinderen die in Opwijk naar school gaan. De Maria Boodschap-basisschool werd gebruikt als testcase in de reportage.

De ouders waren geschokt door de resultaten. ‘De interesse en opkomst waren vele malen groter dan we hadden durven te hopen’, zegt Verdickt. ‘Dus besloten we om ook ouders van andere scholen in de stad aan te spreken.’

Dat is goed gelukt: volgende week staat de teller al op twaalf scholen die protesterende ouders voor de schoolpoort mogen verwachten. Allemaal liggen ze in Brussel. ‘We willen uitbreiden naar heel België’, zegt Verdickt. ‘We hebben nu contacten met scholen in Antwerpen, Gent en Roeselare. Met hoe meer we zijn om te ronselen, hoe sneller de olievlek zal groeien.’

Ouders sensibiliseren

Brussels minister van Leefmilieu Céline Fremault (CDH) laat weten dat zij na de paasvakantie zal samenzitten met Greenpeace en Brusselse ouders om het probleem van luchtvervuiling te bespreken. Eerder raakte bekend dat de concentratie van stikstofdioxide (NO2) op belangrijke verkeersassen in Brussel bijzonder hoog is. Op dit moment hangen op driehonderd plaatsen in de stad buisjes om de concentraties stikstofdioxide te meten: een project van Groen en Ecolo. De resultaten worden nog dit voorjaar verwacht.

De ouders lijken alleszins niet van plan de druk snel te lossen. ‘Wij willen niet alleen de politiek onder druk zetten, maar ook ouders en leerkrachten sensibiliseren. Ook zij moeten doen wat ze kunnen. De huidige situatie is absurd. Maar er is hoop. We staan aan het begin van iets moois.’

‘Hopelijk gaat autorijden dezelfde toer op als roken op restaurant. Ooit was het onvoorstelbaar dat het verboden zou worden, nu is het onvoorstelbaar dat het ooit toegelaten was’, zegt Verdickt.