De Amerikaanse president Donald Trump sprak zijn land in een televisieboodschap toe, na de schietpartij op een middelbare school in Florida waarbij woensdag zeventien mensen omkwamen.

'Vandaag spreek ik een natie in rouw toe.' Zo begon de president in de vooravond aan zijn speech. 'Een school met onschuldige kinderen en leerkrachten is het slachtoffer geworden van geweld.' 

Trump onderstreepte de samenhorigheid in de VS. 'Wij zijn één grote Amerikaanse familie, uw pijn is onze pijn. Vandaag rouwen we voor iedereen die zijn leven verloor, en we helpen elkaar bij het verdriet. Geen enkele leerling of leerkracht zou zich onveilig moeten voelen op een Amerikaanse school.'

Hij bedankte ook de politie, hulpverleners en leerkrachten, die snel gereageerd hebben. Hij richtte zich daarna rechtstreeks tot de kinderen in Amerika. 'Jullie zijn nooit alleen, er zijn altijd mensen die om jullie geven. Zoek bij problemen hulp bij een geliefde, een leerkracht of een politieagent.'

'Familiebanden zijn sterker dan haat'

Trump bereidt een bezoek aan Parkland, Florida voor. 'We zullen helpen op elke mogelijke manier.' Hij zal samenzitten met verschillende beleidsmakers. 'We moeten maatregelen nemen die ons land echt veiliger maken, en ons niet enkel veiliger doen voelen.' Trump wil ook 'het moeilijke onderwerp van mentale gezondheid' aankaarten.

De president sloot af met een boodschap van vrede. 'Onze familiebanden zijn sterker dan haat. We bidden voor vrede, en komen samen als één natie. We vegen onze tranen weg, en streven naar een betere toekomst.'