Jürgen Roelandts (BMC) heeft zondag de vijfde en laatste etappe in de 69e editie van de Ronde van Valencia (cat. 2.1) gewonnen. Na 135 kilometer van Paterna naar Valencia bleef de 32-jarige Vlaams-Brabander in een massasprint de Nederlander Danny van Poppel en de Fransman Clément Venturini voor. De 37-jarige Spanjaard Alejandro Valverde (Movistar) is eindwinnaar. Voor Roelandst is het de achtste profzege, zijn eerste voor zijn nieuwe team BMC en de eerste sinds februari 2013. “Geweldig”, reageert hij. “Dit geeft vertrouwen.”

Jürgen Roelandts is geen veelwinnaar. Het was geleden van februari 2013 dat hij nog eens mocht juichen. In de sprint van woensdag moest hij nog vrede nemen met een derde stek, zondag was het wel raak voor Roelandts die duidelijk op dreef is, want na de ploegentijdrit loofde Greg Van Avermaet hem als “één van de motoren in de ploeg”. Een opsteker voor de renner uit Vlaams-Brabant, die in de winter Lotto na tien jaar ruilde voor het Amerikaanse BMC.

“Het was al een tijdje geleden dat ik een overwinning kon laten optekenen. Ik veranderde van team, had een operatie op 1 augustus (hij had last van een scheur in het labrum van de heup) en mijn seizoen was vroegtijdig voorbij. We zijn nu zes maanden na die operatie, ik heb lang moeten revalideren en vandaag heb ik bewezen dat ik hard heb gewerkt en terug kan winnen. Dit is ongelooflijk voor mij. Ik denk dat ik alle juiste keuzes heb gemaakt de voorbije maanden en de puzzel viel hier gewoon in elkaar.”

Het vizier gaat nu richting de voorjaarsklassiekers. “Samen met Greg Van Avermaet. Hij is onze kopman. Ik wist toen ik naar hier kwam, dat ik ook sprintkansen zou krijgen in wedstrijden zoals deze en die heb ik gegrepen. Het doet me veel plezier om zo te winnen.”