woensdag 31 januari 2018 - Binnenland
camera closecorrect Verwijs ds2 facebook gplus nextprevshare twitter video

Bo Van Spilbeeck: ‘Mijn vrouw en ik hebben een goed huwelijk gehad tot nu toe, op alle vlakken.’  Cathérine/vtm

Interview

Bo Van Spilbeeck Reporter VTM Nieuws

Zelden zal een transgendervrouw zo publiek uit de kast gekomen zijn. Bo Van Spilbeeck kijkt zelf op van de vele reacties. ‘Ik voel me nu vooral opgelucht en bevrijd.’

‘Bij vrouwen zijn er meer keuzetoetsen’

Infopunt voor alle vragen over transgenders

Lees verder onderaan

Van onze redactrice 

BRUSSEL‘Tot maandagavond 19.36 uur had ik geen idee van wat er zou gebeuren. Na de uitzending is mijn gsm zowat ontploft, door de vele sms’en, whatsapp’jes en messenger-berichten. Allemaal positief, of toch zo goed als.’

Bo Van Spilbeeck (bijna 59) is niet zenuwachtig. ‘Ik ben niet veranderd. Ik ben dezelfde gebleven, maar het uiterlijke plaatje klopt nu. Het gevoel is goed. De kleren voelen goed. Ik ben heel zen. Ik voel me nu vooral opgelucht en bevrijd.’

Ze ziet er tiptop uit: stijlvol zwart mantelpak, mooie sjaal, laarsjes met een hak die ze zelf ‘nog behoorlijk laag’ noemt. Die laatste heeft ze onlangs in Barcelona gekocht, toen ze daar live verslag ging uitbrengen voor het VTM Nieuws. ‘We hadden een uurtje over voor de terugvlucht, en toen zijn de drie mannen die mee waren iets gaan drinken. Ik ben met de vrouwen gaan shoppen.’

U kleedt zich al langer geregeld als vrouw.
‘Mijn vrouw en ik hebben een goed huwelijk gehad tot nu toe, op alle vlakken’

‘Ik ben blij dat je zegt “kleden” en niet “verkleden”. Deze outfit past perfect bij hoe ik mij voel. Het was veeleer omgekeerd, de laatste tijd: als ik met mijn vrouw naar feestjes bij vrienden ging en daar een herenbroek, hemd en een V-trui droeg, voelde ik me “verkleed” als man. Hier op het werk kleedde ik me al langer androgyn: met vrouwenlaarzen en vrouwenblouses. Laarsjes zijn een tip van mijn goede vriendin Cathérine Moerkerke. Zou dat niet iets voor jou zijn, vroeg ze. Ik ben begonnen met een stoere vrouwenlaars met een hak van drie centimeter en dat werd er al snel een van acht centimeter.’

Zo kennen we u toch niet van uw tv-werk ...

‘Nee, ik maakte er een punt van om keurig in mannenkledij op het scherm te verschijnen. Ik had altijd meerdere hemden en een jasje bij, voor als het nodig was. Ik wilde voorkomen dat er iets op me aan te merken viel.’

Vijftien jaar geleden hebt u er ook even aan gedacht om als transgender uit de kast te komen. U deed het niet. Was u bang om uw job te verliezen?

‘Ik had toen zoveel te verliezen: we wonen in een tof huis, maar we moesten dat nog een jaar of tien afbetalen. Ik had kinderen die nog studeerden. Ik was bang om mijn vrouw te verliezen en inderdaad ook mijn werk. En wat zou ik er bij winnen? Een beetje geluk … Het ene woog niet op tegen het andere. Vriendinnen die ik in vertrouwen nam, hebben het ook afgeraden. Een jaar of vijf geleden zeiden ze nog: je mooiste jaren als vrouw heb je al achter de rug.’

Hoe komt het dat u nu toch die stap hebt gezet?
‘In december ben ik begonnen met de hormoon-behandeling, waardoor ik nu al borstontwikkeling heb. Het zijn nog jongemeisjesborsten, maar ik ben er bijzonder blij mee’

‘Ik raakte gefascineerd door bekende transgenders uit het buitenland: het androgyne model Andrej Pejic, die uiteindelijk ook verkoos vrouw te worden. Maar die was erg jong, dus geen rolmodel voor mij. Toen kwam Caitlyn Jenner, die ik als 17-jarige nog zo bewonderde als de atleet Bruce Jenner. Ik deed ook aan atletiek. Als Caitlyn er zo mooi kon uitzien, dan lukt het voor mij ook, dacht ik.’

Wanneer wisten uw vrouw en uw kinderen dat u geen man wilde blijven?

‘Ik ken mijn vrouw al 35 jaar en we zijn straks 30 jaar getrouwd. Zij wist al van voor ons huwelijk dat ik af en toe vrouwenkleding droeg. Ik zei haar dat het wel zou overgaan na ons huwelijk.’

En ze geloofde dat?

‘Ik geloofde het zelf ook. Ik dacht dat het een fase was. Later heb ik wel drie keer alle vrouwenkleding die ik voor mezelf gekocht had, weggedaan, omdat ik dacht: het moet nu maar eens gedaan zijn. Maar het kwam altijd terug. Mijn onbehagen als man groeide. Ik heb mij er bij momenten heel slecht bij gevoeld. Zo slecht dat ik dacht: als ik zo moet voortleven, hoeft het voor mij niet meer.’

Dat is erg.

‘Toen mijn vrouw en kinderen beseften hoe diep ik zat, begrepen ze mijn verlangen om als vrouw door het leven te gaan. Het hielp hen in hun proces van aanvaarding. Het was even een schok, maar we wisten al snel dat we er samen een succes van moeten maken. Mijn zoon zei: “Papa, ik vind het erg dat je zo lang zo ongelukkig bent geweest.” Mijn dochter heeft met Kerstmis dan weer gezegd dat ze vindt dat ik er beter uitzie als vrouw.’

Was u echt zo ongelukkig?

‘Ja en nee. Ik heb een gelukkig huwelijk, ik heb fantastische kinderen die fantastische partners hebben. Er zullen vast nog fantastische kleinkinderen volgen. Maar elke dag dacht ik aan die vrouwelijke gevoelens, van ’s morgens tot ’s avonds. Het was kiezen tussen twee dingen die ik niet wilde: ik wilde hen geen pijn doen door extreme gedachten te hebben. En nu hebben ze geen papa meer, of toch een andere. Ik weet nog niet hoe ze mij gaan noemen – misschien blijft het papa –het doet er voor mij ook niet zo toe.’

Heeft u er vertrouwen in dat de relatie met uw vrouw goed blijft, ook na deze transitie?

‘Toch wel, ja. Wij zijn buddy’s en soulmates. Deze liefde is echt. We gaan er samen voor. We laten het wat op ons afkomen, maar we vertrouwen erop dat we een modus vivendi vinden. Ook op het vlak van intimiteit. We hebben een goed huwelijk gehad tot nu toe, op alle vlakken, en we zullen wel zien. Het wordt een ontdekkingsreis.’

U gaat er helemaal voor: u laat zich ombouwen tot vrouw.

‘In december ben ik begonnen met de hormoonbehandeling, waardoor ik nu al borstontwikkeling heb. Het zijn nog jongemeisjesborsten, maar ik ben er bijzonder blij mee. Ik ben ook al een stuk emotioneler geworden. Verder heb ik al een lange, permanente ontharingssessie met thermolyse achter de rug, en dat moet nog een tiental keer gebeuren, ook voor mijn baardhaar. In februari gaat mijn gezicht onder het mes, om het te vervrouwelijken. Daarna volgt nog een soort van facelift. Eind dit jaar volgt dan de “final cut” en de borstvergroting.’

Vindt u het niet gênant, al die details te vertellen?

‘Nee, waarom? Ik heb het net ook al in het televisienieuws gezegd. Ik besef dat ik ook een rolmodel kan zijn voor anderen.’

Wat is het dat u zo aantrekt in vrouw-zijn? Wat maakt daar volgens u de kern van uit?

‘Ik vind vrouwen rijker, gecompliceerder, ze hebben meer lagen. Mannen hebben een aan- en uitknop, bij vrouwen zijn er veel meer keuzetoetsen. Ik denk dat ik zelf ook nogal gecompliceerd in elkaar zit (lacht).’

Verdwijnt u nu lang van het scherm?

‘Welnee, ik was vanmiddag (gistermiddag, red.) toch al in VTM-Nieuws? Er was zoveel onverwachte aandacht van andere zenders, dat we niet achter konden blijven. Ik moet wel even van het scherm voor mijn gezichtsoperaties, maar VTM is niet van plan om mij in de kast te stoppen. Ik heb hen pas op de hoogte gebracht toen ik de beslissing al genomen had. Toch staan ze pal achter mij. Ik ben daar dankbaar voor.’

Infopunt voor alle vragen over transgenders

Precies 992 Belgen veranderden in de afgelopen 25 jaar van geslacht. Geen massa, maar de jongste jaren zit het wel in stijgende lijn. De cijfers slaan alleen op wie de geslachtsverandering ook in de burgerlijke stand heeft laten registreren. Volgens het Transgender Infopunt zetten niet alle transpersonen medische of juridische stappen en is er dus een grote verborgen groep. Overigens kan je sinds dit jaar juridisch van geslacht veranderen zonder medische ingrepen te hebben ondergaan. Alle info, ook over gespreksgroepen en partnergroepen, bij het Transgender Infopunt, op het gratis nummer 0800-96316.

Buitenland
  1. Video Snelste mierensoort ter wereld loopt een meter per seconde
  2. Cara Pils verovert Costa Rica: 'Wordt hier niet gezien als marginaal flutbier'
  3. Opnieuw onrustige nacht in Barcelona
  4. Regime-Maduro krijgt zitje in VN-mensenrechtenraad en laat 24 gearresteerde oppositieleden vrij
  5. Zoon van drugsbaas El Chapo opgepakt en weer vrijgelaten na hevig wapengeweld
  6. EU-leiders na zes uur onderhandelen uiteen zonder akkoord over uitbreiding: ‘Zeer bezorgd over Albanië’
  7. Video Stafchef Witte Huis doet verrassende uitspraken over hulp aan Oekraïne
  8. Amerikaans Energieminister Rick Perry stapt op
  9. Ook vader Nederlands kluizenaarsgezin opgepakt
  10. Vicepresident Pence kondigt staakt-het-vuren in Syrië aan
  11. LIVE. Pence: 'Akkoord met Turkije over staakt-het-vuren'
  12. Video Europa keurt nieuw Brexit-akkoord goed, alle ogen op Verenigd Koninkrijk gericht
  13. Wat als het Brits parlement ook deze deal wegstemt?
  14. Huurder boerderij blijft aangehouden, neef spreekt over 'banden met Moon-sekte’
  15. Video Juncker: EU geeft geen uitstel meer
  16. Video Speech Carrie Lam twee dagen na elkaar onderbroken door protest van oppositie
  17. Video Wat staat in Brexit-akkoord over Noord-Ierland?
  18. Rotterdam wil hoger bouwen: ‘Skyline moet meegroeien met de stad’
  19. LETTERLIJK. De herziene Brexit-deal
  20. Video Boze pendelaars trekken activist Extinction Rebellion van dak van metro
Sport
  1. Clasico tussen Real Madrid en Barcelona uitgesteld door onlusten in Catalonië
  2. Daniel McLay klopt Pascal Ackermann in sprint in Ronde van Guangxi
  3. Tiger Woods wil naar de Olympische Spelen
  4. Kyara Linskens opent FIBA Europe Cup Women met winst
  5. Welke eersteklasser laat zich verrassen in Beker van België?
  6. David Goffin ontgoochelt voor eigen volk en wordt op European Open meteen uitgeschakeld: “Het lukte maar niet”
  7. EK BAANWIELRENNEN. Nicky Degrendele uitgeschakeld in de sprint, goud voor Kirsten Wild in afvalling
  8. EUROPEAN OPEN. Andy Murray rukt op naar kwartfinales, topreekshoofd Monfils moet afdruipen in Antwerpen
  9. FIFA-voorzitter wil wereldwijd stadionverbod voor racistische voetbalfans, Bulgarije verschijnt alvast voor UEFA
  10. Christian Benteke hakt knoop door over toekomst en verlengt zijn contract bij Crystal Palace
  11. Groot thuisvoordeel voor Standard in Europa League: Eintracht Frankfurt mag geen supporters meenemen naar Luik
  12. Elise Mertens verliest in Luxemburg van Jelena Ostapenko: “Haar service was niet goed en haar derde bal ook niet”
  13. Gianni Vermeersch wint modderige Kermiscross in Ardooie, voor Pidcock en de heroptredende Merlier: “Dit geeft vertrouwen”
  14. Kermiscross Ardooie: Kim Van De Steene pakt de zege bij de vrouwen
  15. Bulgaarse fan riskeert vijf jaar cel na racistische incidenten tegen Engeland
  16. Vliegen en Gille grijpen ticket voor halve finales dubbelspel European Open: “Finale halen zou geweldig zijn”
  17. België kandidaat is om komende WK mannenhockey te organiseren
  18. Roland Garros mag ook volgend jaar Roger Federer verwelkomen
  19. "Echte zwart-wit geblokte vlag moet in de F1 terugkeren"
  20. Sportief directeur François Vitali vertrekt bij Cercle Brugge

De podcasts van
De Standaard