Brugse N-VA heeft vervanger voor opgestapt kopstuk
N-VA Brugge

De eerste vrouw op de Brugse N-VA-lijst voor de gemeenteraadsverkiezingen is bekend. De Brugse ondernemer Nele Caus (36) zal de tweede plaats innemen.

Voormalig lijsttrekker Ann Soete verliet de Brugse N-VA-stal in september met slaande deuren. Ze verliet de partij na ‘pesterijen in de lokale afdeling’. Dat het lokale N-VA-bestuur eind 2016 uiteindelijk voor Van Den Driessche koos, was voor Soete al een reden om niet op de Brugse ­N-VA-lijst te staan. ‘Ik kan als vrouw niet aanvaarden dat ik word opzijgezet door iemand met zo’n vrouw­onvriendelijk verleden’, zegt ze.

Eerder schreef De Standaard dat de overstap de N-VA in Brugge pijn zou doen. Als winkelier ligt Soete goed bij de handelaars in de Brugse binnenstad. Bij de gemeenteraadsverkiezingen in 2012 was ze goed voor 5.600 voorkeurstemmen. ‘Uiteraard is haar vertrek een verlies’, zei N-VA-gemeenteraadslid Paul Desender. ‘Ze heeft zich de voorbije jaar gefocust op de leefbaarheid voor de middenstand. Dat is haar kracht.’

De N-VA heeft nu een nieuwe vrouw voorgesteld met een sterk netwerk bij de middenstand: de 36-jarige Nele Claus is actief in de Brugse horeca en haar levenspartner is voorzitter van ‘Horeca Brugge’. De onderneemster zal de tweede plaats innemen op de Brugse N-VA-lijst na Pol Van Den Driessche.

‘Brugge is toe aan verandering en daar zal de N-VA voor zorgen’, zei Claus op de nieuwjaarsreceptie in de Stadsschouwburg. ‘Zo moet er een ondernemingsvriendelijk klimaat komen, want ondernemers zijn de kracht van de economie en dus van onze welvaart.’

‘Geknipte vrouw voor tweede plaats’

Lijsttrekker Pol Van Den Driessche is heel erg tevreden. ‘Nele is echt de persoon die we nog zochten voor onze groep. Ook vanuit haar academische en professionele ervaring betekent Nele een forse meerwaarde. Tijdens onze voorbereidende gesprekken werd snel duidelijk dat zij de geknipte vrouw voor de tweede plaats is.’

Ook afdelingsvoorzitter Dirk Barbier is tevreden met de keuze voor Claus. ‘Ik heb Nele leren kennen als een gedreven, intelligente vrouw met duidelijke meningen. Zij betekent een grote versterking voor onze lijst.’