Niels Vandeputte wint WB-cross Hoogerheide bij junioren (en viert met een wheelie)
Foto: BELGA

Niels Vandeputte heeft de slotmanche van de wereldbeker in het Nederlandse Hoogerheide bij de junioren op zijn naam geschreven. De renner van IKO-Beobank liet Belgisch kampioen Jarno Bellens achter zich. De Nederlander Mees Hendrikx vervolledigde het podium. De eindzege in het klassement gaat naar de Tsjech Tomas Kopecky.

Meteen na de start namen Europees kampioen Loris Rouiller en Belgisch kampioen Jarno Bellens de wedstrijd in handen. De twee reden een kleine voorsprong bij elkaar, maar zagen halfweg de wedstrijd Niels Vandeputte, ploegmaat van Rouiller, nog aanpikken.

Met z’n drieën leken ze het te gaan uitvechten voor de zege maar een lekke band sloeg Loris Rouiller terug. Zo bleven Bellens en Vandeputte over. In de slotronde verschalkte Vandeputte de Belgische kampioen. “Toen ik in de gaten kreeg dat Loris en Jarno al weg waren, besloot ik alles uit de kast te halen en te proberen naar hen te snellen. Uiteindelijk kon ik het kloofje dichten en zo voorin komen aansluiten”, zegt hij. “In de slotronde zag ik dat Jarno even moest afhaken, toen heb ik meteen doorgetrokken.”

“Dat ik het kan afmaken is uiteraard fantastisch. Na een Belgisch kampioenschap vol pech is dit een mooie revanche. En dat exact een week voor het WK, dat geeft natuurlijk vertrouwen. Ik kan dus met een gerust gevoel naar Valkenburg toeleven”, aldus de winnaar.

De eindzege in het klassement gaat naar Tomas Kopecky met 215 punten, de Nederlander Pim Ronhaar is tweede met 200 punten, Mees Hendrix werd derde, eveneens met 200 punten.

Niels Vandeputte wint WB-cross Hoogerheide bij junioren (en viert met een wheelie)
Foto: BELGA
Niels Vandeputte wint WB-cross Hoogerheide bij junioren (en viert met een wheelie)
Foto: BELGA