‘Incassobureau verbieden zou spijtige zaak zijn voor scholen’
Foto: VUM

Met het voorstel om de inzet van incassobureaus te verbieden voor de inning van onbetaalde schoolfacturen, zouden vooral de scholen worden getroffen. Zo klinkt het vrijdag althans in een reactie van de incassobureaus zelf. 'Het is voor hen belastend en tijdrovend om zelf achter die onbetaalde facturen aan te gaan.'

De schuldindustrie heeft met het onderwijs een nieuwe afzetmarkt gevonden, stelt de vzw SOS Schulden op School in De Standaard. Ze schat dat één op de drie scholen ermee in zee gaat. Een verbod moet dat veranderen.

‘Incassobureaus maken zelfs reclame bij onderwijsinstellingen. Alsof zij het ­wondermiddel hebben om die schulden te innen’, zegt Johan Van Biesen, de voorzitter van SOS Schulden op School. ‘Het inschakelen van zo’n bureau schaadt het vertrouwen tussen de ouders en de school.’

Verbod

De partij SP.A dient vandaag in het Vlaams parlement vier voorstellen in om de schoolfactuur betaalbaar te houden. In een van de voorstellen wordt gevraagd om de inzet van incassobureaus in het onderwijs te verbieden. Volgens de SP.A schakelde in 2016 een kwart van de scholen incassobureaus in om onbetaalde facturen te innen. Gemiddeld zou het gaan om facturen van 140 euro.

De incassobureaus zien zelf in elk geval geen heil in het SP.A-voorstel. ‘Dit komt de scholen niet ten goede. Hiermee ga je hen alleen maar straffen’, zegt woordvoerder Yves Van Nieuwenburg. ‘Het is voor hen heel belastend en tijdrovend om achter die onbetaalde facturen aan te gaan. Ze hebben daar ook de middelen niet voor.’

Geen klachten

De incassobureaus stellen ook dat ze niet verantwoordelijk zijn voor het oplopen van onbetaalde facturen. ‘Er wordt gewerkt binnen een wettelijk kader, waarbij het ons verboden is om extra kosten aan te rekenen op die facturen’, zegt Van Nieuwenburg. ‘Ik denk dat onze leden zich daar ook aan houden. We hebben daar nog geen klachten over gehad.’

‘Vaak hebben de scholen al meerdere herinneringen gestuurd voordat ze bij ons terechtkomen’, zegt de woordvoerder nog. ‘Maar wij hebben meer tijd om die dossiers af te handelen. Daardoor kunnen we betere afspraken maken, bijvoorbeeld over een betaling van de factuur in schijven. Een verbod zou dan ook een zeer spijtige zaak zijn, vooral voor de scholen zelf.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig