De Wever dreigt met val regering-Michel
Foto: Photo News
Zelfs al zouden teruggestuurde Soedanezen mishandeld zijn, dan nog staat Theo Francken niet ter discussie, vindt N-VA-voorzitter Bart De Wever.

Op de nieuwjaars­receptie van de stad Antwerpen   stuurde Bart De Wever gisteren geen wensen maar een ultimatum naar de federale coalitiepartners.  ‘Als men aan Theo Francken vraagt om ontslag te nemen, dan zal de N-VA zich terugtrekken uit de regering. Ik sta achter Theo en ga hem niet laten vallen.’

Meteen is het onderzoek dat het Commissariaat-Generaal voor de Vluchtelingen en de Staatlozen (CGVS) dient te voeren naar de toestand  in Soedan politiek gezien zonder voorwerp. Zelfs al zouden teruggestuurde Soedanezen gefolterd zijn, dan nog staat Francken niet ter discussie voor De Wever. Want die heeft volgens hem gewoon de wet toegepast. ‘Ik twijfel niet aan Theo Francken. Vandaag niet, morgen niet en ook over­morgen niet.’ 

De reactie van De Wever kwam er nadat zowel Open VLD als CD&V het voorbije weekend opnieuw vraagtekens had geplaatst bij de positie van de staatssecretaris voor Asiel en Migratie. ‘Als uit het onderzoek blijkt dat er fouten zijn gebeurd, dan is het gedaan met de staatssecretaris’, stelde Europees Parlementslid Ivo Belet (CD&V) in  De zevende dag. Maar,  nuanceerde de woordvoerder van CD&V-voorzitter Wouter Beke: ‘We wachten nog steeds het onderzoek af. Zoals premier Charles Michel (MR) al heeft aangegeven, moeten daar de gepaste conclusies uit getrokken worden.’

Net zoals Beke vindt Belet trouwens dat Francken al ontslag had moeten nemen voor het feit dat hij de premier  niet had verteld dat er wel degelijk nog een vlucht naar Soedan gepland stond, maar dat die in allerijl was afgelast. ‘Over alles wat hij nu in de toekomst zegt, zijn we niet meer zeker of het waar is of niet.’ 

Open VLD-voorzitster Gwendolyn deelt die  analyse.  ‘Wie de waarheid één keer geweld aandoet, zal ook de volgende keer in vraag gesteld worden. Klopt het wel wat die man zegt?’, zei Rutten in De Zondag. ‘Maar het is aan Theo Francken zelf om die antwoorden te geven.’

De Wever is al die ‘schoten in de rug’ op zijn staatssecretaris beu. ‘Als je  gewoon je job doet en in de rug geschoten wordt door je eigen meerderheid, zonder dat duidelijk is of je een fout hebt gemaakt, dat kan niet. Het is genoeg geweest.’

Handpop

De verklaringen van De Wever  voeren nog maar eens de druk op Michel  op. Die wordt opnieuw geconfronteerd met een ultimatum uit Antwerpen, nadat De Wever eerder de kernuitstap al op de ­helling had gezet. Uitgerekend dit weekend trachtte Michel in een interview in La Capitale het beeld te counteren dat hij de ‘handpop’ van De Wever is. 

‘Ik dans niet naar de pijpen van de N-VA’, zei Michel. De kernuitstap zou er komen. Hij vindt  evenwel niet dat Francken gelogen heeft maar louter ‘onvolledige informatie’ gegeven heeft.  ‘En verder wacht ik de resultaten van het onderzoek af.’ Michel wenste gisteren niet te reageren op de verklaringen van De Wever. 

Werkt die vervroegde verkiezingen in de hand? Zowel bij de N-VA als binnen de regering wordt het scenario tegengesproken. Want uiteindelijk is ook de N-VA tevreden met het gevoerde beleid. Alternatieve coalities waarin de partij meer kan realiseren, zijn moeilijk denkbaar, luidt de redenering. Maar meer dan ooit laat de N-VA zien wie de grootste is in de Zweedse coalitie.