Als de meerderheidspartijen aansturen op het ontslag van Theo Francken als staatssecretaris, dan zal de N-VA zich terugtrekken uit de regering. Dat heeft voorzitter Bart De Wever gezegd aan VTM NIEUWS. Francken bedankte De Wever ondertussen: 'Echte partijvoorzitters zijn zeldzaam.'

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) kwam in een politieke storm terecht door zijn verklaringen over de repatriëring van Soedanezen nadat er berichten waren gekomen over folteringen van teruggestuurde Soedanezen. De staatssecretaris verklaarde aanvankelijk dat er in de maand januari geen terugsturingen gepland waren. Intussen kreeg hij het bericht dat er toch nog een vlucht gepland was, die hij onmiddellijk annuleerde. Hij bracht daar evenwel premier Charles Michel niet van de hoogte, die in de Kamer verklaarde dat er geen vluchten gepland waren.

Vanuit de oppositie werd aangedrongen op het ontslag van Francken en ook CD&V-voorzitter Wouter Beke vond dat de staatssecretaris voor zichzelf moest uitmaken of hij nog verder kon functioneren. CD&V-Europarlementslid Ivo Belet verklaarde vandaag in ‘De Zevende Dag’ op Eén nog dat Francken beter was opgestapt.

'Francken heeft de wet toegepast'

‘Voor mij staat Theo Francken niet ter discussie’, reageerde N-VA-voorzitter De Wever op de Nieuwjaarsreceptie van de stad Antwerpen. ‘Als men Theo Francken vraagt om zijn ontslag te geven, zal N-VA zich terugtrekken uit de regering. Wat dat betreft, ben ik heel duidelijk. Ik sta achter Theo en laat hem in geen enkel geval vallen. Hij heeft de wet toegepast.’

De Wever verdedigde het beleid van Francken. ‘Als ze morgen zeggen dat we niemand meer mogen terugsturen naar een land waar het slechter is dan hier, en waar je potentieel wel eens slecht behandeld zou kunnen worden, dan kan je niemand meer terugsturen en dan heb je de facto open grenzen. En dan zullen wij het enige land in Europa zijn in die situatie. Alle andere landen sturen Soedanezen ook terug.’

Francken reageert

Ondertussen bedankte Francken zijn voorzitter op Twitter al voor de steun. 'Echte partijvoorzitters zijn zeldzaam, wij hebben er al vele jaren een hele echte.'