Hogescholen willen met nieuwe benaming scoren in het buitenland
Howest Foto: Jimmy Kets
De hogescholen willen de term ‘University Colleges’ in de prullenmand werpen. De benaming ‘Universities of Applied Sciences and Arts’ is in het buitenland herkenbaarder.

De Vlaamse hogescholen moeten in hun contacten met het buitenland de omschrijving University College gebruiken. Dat is decretaal vastgelegd, maar daar wil de Vlaamse Hogescholenraad Vlhora verandering in brengen. Uit een nota die De Standaard kon inkijken, blijkt dat ze vanaf volgend jaar de term University of Applied Sciences willen hanteren. Een hogeschool met een kunstenafdeling krijgt daar nog een suffix ‘and Arts’ bij. ‘Het gebruik van de benaming University College belemmert de herkenning en schaadt het aanzien van de Vlaamse hogescholen bij het opzetten van internationale partnerschappen en subsidieaanvragen’, valt te lezen in de nota.

In de Angelsaksische wereld nemen de colleges verschillende gedaantes aan: van Bishop’s College School in Canada, waar kinderen op internaat kunnen, tot de talrijke community colleges in de Verenigde Staten, waar afgestudeerde scholieren worden klaargestoomd voor een bacheloropleiding of het werkveld.

Ambitieuze plannen

De Vlaamse hogescholen spiegelen zich met het voorstel onder meer aan Nederland, waar de benaming al langer gehanteerd wordt. Ook verschillende Europese samenwerkingsverbanden gebruiken de term Universities of Applied Sciences and Arts.

‘Onze hogescholen verwerven internationale bekendheid. De opleiding Digital Arts & Entertainment van Howest is een van de beste ter wereld. Meer dan een derde van de studenten komt niet eens uit Europa. Maar de term University College begrijpen ze in het buitenland niet zo goed’, zegt Lode De Geyter, algemeen directeur van Howest en voorzitter Internationalisering van de Vlhora.

Dat Nederland wel de kaart trekt van Universities of Applied Sciences and Arts, vindt De Geyter een belangrijk argument om het hier ook te doen. ‘De opleidingen in Vlaanderen en Nederland moeten aan dezelfde kwaliteitscriteria  beantwoorden. We moeten echt niet onderdoen voor onze noorderburen, integendeel zelfs.’

Wat de universiteiten van de naamsverandering vinden, is nog maar de vraag. Verwarring is mogelijk. ‘Maar we moeten geen toestemming krijgen van de universiteiten. De hogescholen zijn het hierover eens met elkaar. We vragen de minister om moed te tonen en de wijziging door te voeren.’

De Vlaamse hogescholen tonen zich de laatste maanden ambitieus. Zo worden er onder meer aan Howest plannen gesmeed om een professionele master op te richten. ‘Onze universiteiten zijn zeer goed, maar geef onze hogescholen ook de kans om internationaal te excelleren’, zegt De Geyter. ‘Als we Vlaanderen op de wereldkaart willen zetten, moet het voor iedereen duidelijk zijn dat de hogescholen naast de universiteiten staan, niet eronder. We zijn complementair.’

In Vlaanderen is het overigens een algemeen directeur die een hogeschool bestuurt. Rectoren leiden een universiteit. Ook dat onderscheid vindt De Geyter artificieel. ‘In Engeland ben ik een ­vice-chancellor, in China een president en weer ergens anders een general manager. Ik heb vijf verschillende naamkaartjes.’

Wist je dat je ook zonder abonnement elke maand 3 betalende  plus-artikels kunt lezen?

Meld je aan en lees gratis ›

Vul je e-mailadres en wachtwoord in