Catalanen koppelen betoging bezoek Brugge en Gent
Puigdemont bracht enkele weken geleden een bezoek aan Brugge (foto). Na de betoging van donderdag krijgt hij veel navolging van landgenoten. Foto: Michel Vanneuville

Veel Catalanen maken van de grote betoging die donderdag plaatsvond in Brussel gebruik om een bezoekje mee te pikken aan Brugge. Ook Gent merkt de gevolgen van de Catalaanse aanwezigheid, Antwerpen voelt dan weer geen verschil. Dat is te zien aan de bezettingscijfers van de hotels.

Met 45.000 waren ze donderdag in Brussel, Catalanen die kwamen betogen tegen de politieke crisis in de regio. De toeristische sector pikt een graantje mee, al is dat niet overal voelbaar. ‘In Antwerpen zien we helemaal geen effect’, aldus Els Da Silva van de Antwerp Hotel Association. ‘Ook dit weekend zien we geen extra Catalanen in onze hotels. Die zitten wel al goed volgeboekt door de winterevenementen hier in de stad.’

Een heel ander verhaal in Brugge, waar de afgezette Catalaanse minister-president Carles Puigdemont vorige zaterdag de verkiezingscampagne op gang trapte. ‘De bezetting de voorbije dagen in de middenklassehotels leunde dicht aan tegen de 100 procent, waarvan 50 tot zelfs 75 procent Catalanen. Ze blijven meerdere nachten in Brugge wat een heel goede zaak is tijdens een normaal rustige midweek’, aldus Paul Asselman van vzw Hotels Regio Brugge. ‘Jeugdlogies en hostels zaten zelfs bijna met 100 procent Catalanen gevuld.’

Ook in Gent is de invloed van de Catalanen aanwezig, zegt Kurt Neyrynck, perswoordvoerder voor de sector van de hotels en restaurants van Horeca Oost-Vlaanderen. ‘Het is momenteel sowieso een drukke periode in Gent, waarbij de bezettingsgraad heel goed is. Ik schat dat in ons hotel (Holiday Inn Express Gent, nvdr.) ongeveer 40 van de 120 kamers door Catalanen gevuld zijn. Bij de andere hotels denk ik dat het om gelijkaardige cijfers gaat.’

Ook de komende dagen blijven nog heel wat Catalanen hangen en pikken ze een bezoekje aan Brugge mee. De regionale luchthaven Oostende-Brugge merkte weinig speciaals op, ondanks de nabijheid van de West-Vlaamse provinciehoofdstad. ‘Onze vluchten zitten sowieso goed gevuld en zijn grotendeels lang op voorhand al geboekt’, aldus Piet Demeyere van touroperator TUI.