Puigdemont: 'Meneer Juncker, wat voor Europa wilt u?'
Carles Puigdemont Foto: epa
De afgezette minister-president Carles Puigdemont heeft de 200 Catalaanse burgemeesters toegesproken die naar Brussel kwamen afgezakt om steun te vragen van Europa. Hij bedankte de N-VA voor de steun en riep Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker opnieuw op erop toe te zien dat de Catalaanse verkiezingen democratisch kunnen verlopen en dat de uitslag gerespecteerd wordt.

Puigdemont werd enthousiast ontvangen door zo'n tweehonderd  burgemeesters uit Catalonië die vandaag naar Brussel waren afgezakt om te protesteren tegen de wijze waarop de Spaanse regering is opgetreden in Catalonië. Carles Puigdemont, de afgezette minister-president van Catalonië die op dit moment in Brussel, verblijft, sprak de burgemeesters toe.

 In de Bozar zaten op de eerste rijen ook Vlaamse politici: Mark Demesmaeker (N-VA), Helga Stevens (N-VA) en Gerolf Annemans (Vlaams Belang). In begin van zijn  speech bedankte Puigdemont uitgebreid de 'vrienden van de N-VA'. Zij kregen een groot applaus van de zaal. 'Bedankt voor jullie toewijding aan de democratie, voor jullie solidariteit, jullie vriendschap en jullie inzet.'

Puigdemont bedankte daarop ook de aanwezige burgemeesters. 'Jullie hebben altijd achter Catalonië gestaan. Vandaag staan jullie vooral achter onze regeringsleden die vastzitten en achter onze burgers.'

'Fascisme komt terug'

De afgezette Catalaanse leider had het over 'de Spaanse staatsgreep' tegen een parlement en een bevolkingsgroep. 'Onze collega-ministers werden mishandeld door de Spaanse autoriteiten, en zij zullen zich moeten verantwoorden tegenover het internationale gerecht.'

'In de Catalaanse geschiedenis is de afwezigheid van vrijheid en een gebrek aan zelfbestuur altijd aanwezig geweest, net als staatsgrepen. Er zijn regeringen voor de onze geweest die ook gevangenschap hebben gekend en fascisme', aldus Puigdemont. 'Vandaag komt dat fascisme terug en het blijft ongestraft', haalde hij uit naar de Spaanse regering.

'Meneer Juncker, wat voor een Europa wilt u?'

'Wij houden van democratische uitdagingen, want elke keer als we daarvoor hebben gestaan, hebben we gewonnen, hebben jullie gewonnen', verwees Puigdemont onder andere naar het onafhankelijkheidsreferendum op 1 oktober, waarbij een ruime meerderheid van de opgekomen kiezers voor onafhankelijkheid koos. 'Ik vraag aan alle regeringen, en vooral aan de Spaanse, om democratische omstandigheden te waarborgen bij de verkiezingen, zonder opgesloten regeringsleden en repressie van politie in de straten. En ik eis dat de resultaten gerespecteerd worden', herhaalde Puigdemont. 'Ik eis van Spanje en Europa die belofte. Onze burgers hebben daar recht op.'

'Meneer Juncker, wil u een Europa waarbij regeringsleden in de gevangenis zitten? Als de Catalanen ervoor kiezen dit parlement en deze regering te blijven steunen, blijft u dan aan de kant van meneer Rajoy staan? En tot slot: als u ook maar enige twijfel heeft over wie Europa zal ondersteunen, bekijk dan de beelden van 1 oktober. Volgens mij zal Europa beter beschermd worden door al die mensen die de stembussen beschermd hebben dan door de politie die die mensen in elkaar heeft geslagen.'