Inspectie naar kippenbedrijf na undercoverbeelden

Dierenrechtenorganisatie Animal Rights heeft gewonde, zieke en gestreste scharrelkippen gefilmd bij bvba Pyfferoen, een Vlaamse eierproducent die meerdere legkippenbedrijven bezit. 'Een aanslag op het welzijn en de gezondheid van de kippen', reageert voorzitster Nadine Lucas van Animal Rights. Vlaams minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) heeft een inspectieteam naar het scharrelkippenbedrijf in Wingene gestuurd.

De levensomstandigheden van de kippen in de scharrelstallen in het West-Vlaamse Wingene zien er verschrikkelijk uit. Er zouden tienduizenden kippen op elkaar gestapeld zijn in het bedrijf, zo schrijft Animal Rights aan de hand van beelden die ze op 24 augustus en 30 september konden maken. De scharrelvloer en de etages waarop de dieren rusten, voedsel tot zich nemen en eieren leggen zitten onder de uitwerpselen.

Kale plekken, pootaandoeningen en dode dieren

Vele kippen zien er enorm ongezond uit, met heel wat kale plekken op hun lichamen. 'Dit is het gevolg van verenpikken, een gedragsstoornis die veelvuldig voorkomt in de eierindustrie', klinkt het bij Animal Rights. 'Uit stress pikken de dieren elkaars veren uit wat leidt tot kaalheid en huidwonden.'

Ook zouden er dieren zijn met verschillende pootaandoeningen. 'De dieren manken bij het stappen, wat duidt op pijn en mogelijke breuken. Er zijn kippen te zien met uitpuilende cloaca’s van het intensieve eieren leggen, en een kip met legnood, wat een levensbedreigende situatie is voor dat dier.'

Volgens de dierenrechtenorganisatie zouden de dieren geen verzorging krijgen. 'We zagen in de hokken dode dieren liggen tussen levende soortgenoten. Dieren die vastgeklemd geraken, sterven een langzame dood.'

'Bedrog met scharreleieren'

De eieren van die kippen zouden bovendien verkocht worden als 'scharreleieren', wat wil zeggen dat de dieren niet opgesloten zouden mogen zitten. 'Uit een PV van de dienst Dierenwelzijn blijkt dat de kooien gesloten blijven', zo klinkt het bij Animal Rights. 'Dat komt neer op bedrog en misleiding van de consument.'

De eieren van de bvba worden gesorteerd in pakstations en van daaruit naar supermarkten doorgestuurd. Op elk ei staat een code die ook het erkenningsnummer van het legbedrijf weergeeft. De 'verse scharreleieren' van deze specifieke kippenstal vonden ze terug bij Lidl, zo schrijft de dierenrechtenorganisatie.

Na het zien van de beelden heeft supermarktketen Lidl de samenwerking met het West-Vlaams bedrijf onmiddellijk stopgezet. 'Dit kan echt niet', zegt Lidl-woordvoerster Isabelle Colbrandt.

'Lat hoger leggen of ten onder gaan'

Minister van Dierenwelzijn Ben Weyts (N-VA) heeft ondertussen een inspectieteam naar het scharrelkippenbedrijf gestuurd. 
De minister roept de landbouwsector op om hem te volgen in zijn strijd voor meer dierenwelzijn, anders zullen nog dergelijke beelden naar boven komen. 'Ofwel volgt de sector in het hoger leggen van de lat met betrekking tot dierenwelzijn, ofwel zal men ten onder gaan', aldus Weyts. 'Want ook nu zal het betrokken bedrijf klanten verliezen en commercieel bloeden.'

De minister gaat niet mee in de oproep van Animal Rights om geen eieren meer te eten. 'Je kan perfect tegen een aanvaardbare prijs en met respect voor dierenwelzijn kippen kweken en eieren produceren. Dat bewijzen talloze bedrijven in Vlaanderen elke dag', besluit hij.