Overpelt en Neerpelt kiezen langverwachte naam voor nieuwe fusiegemeente
archiefbeeld. Foto: Boumediene Belbachir

De nieuwe Limburgse fusiegemeente die ontstaat door het samensmelten van Overpelt en Neerpelt, zal ‘Pelt’ heten. Dat werd vanavond onder grote belangstelling bekendgemaakt. Als beide gemeenteraden in december hun goedkeuring geven, is de fusie vanaf 2019 een feit.

De naam van de toekomstige fusiegemeente werd vanavond bekendgemaakt op het Overpeltse marktplein. Daar vond het traditionele vuurspektakel voor Sint-Maarten plaats.

9.519 inwoners van Overpelt en Neerpelt brachten hun stem uit voor de naamsverandering. Dommelpelt, Pelten of Pelt. Meer dan 74 procent van de stemmen ging naar Pelt, een ruime meerderheid.

'Ideaal moment voor een fusie'

Beide burgemeester zijn tevreden met de naam. 'Ik heb zelf ook op Pelt gestemd', zegt Jaak Fransen, burgemeester van Overpelt. 'De naam is eigenlijk heel logisch. Pelt verwijst naar de locatie van beide gemeenten. Vroeger waren we samen Pelt, nadien zijn we gesplitst en nu zijn we opnieuw samen onder dezelfde naam.'

Burgemeester Raf Drieskens van Neerpelt is tevreden dat beide gemeenten nu verder aan de slag kunnen met het fusieproces. 'Ik sta hier met een goed gevoel', aldus Drieskens. 'De inwoners moeten op ons kunnen rekenen en samen gaan we dat beter kunnen verwezenlijken dan apart.'

Volgens de burgemeesters is het nu het perfecte moment om een fusie aan te gaan. 'We kunnen nu een fusie realiseren zonder veel problemen', zegt Fransen. 'Als we het niet doen, zal het ons later misschien verplicht worden, maar ik vermoed dan wel zonder de financiële meevallers die we vandaag wel krijgen.'