‘Probleem van lijmsnuivende kinderen groeit buurtwerkers boven het hoofd’
Het Baudelopark in Gent. Foto: DVH

Stad Gent moet het hoofd bieden aan een nieuw probleem. Kinderen van acht tot tien jaar snuiven lijm in het Baudelopark of aan het station Dampoort. Buurtwerkers trekken aan de alarmbel. ‘Die groep mensen is moeilijk te bereiken’, reageert woordvoerder van het kabinet van burgemeester Daniel Termont, Claude Beernaert.

‘We werken al op deze problematiek’, zegt Beernaert. ‘Maar deze specifieke groep mensen is erg moeilijk bereikbaar. Ze hebben weinig competenties, hebben geen dak boven het hoofd en zijn arm.’

De stad is van plan meer overleg te organiseren tussen de buurtwerkers en de drugsexperts van de stad. ‘De buurtwerkers hebben niet genoeg kennis om deze drugsproblematiek aan te pakken, en de mensen die bezig zijn met drugs komen niet in contact met deze jongeren. We gaan deze hulpverleners in contact brengen met elkaar, zodat ze hun kennis kunnen delen’, aldus Beernaert.

Dat overleg staat gepland voor midden november. Later komen er nog meer buurtstewards bij, die nauwer zullen samenwerken met de politie.

Nabije zorg

‘We blijven inzetten op nabije zorg’, aldus Beernaert. ‘We proberen de mensen te leiden naar de juiste voorzieningen, maar het blijft moeilijk hen te bereiken.’

Filip De Sager, drugscoördinator van de stad, erkent de problematiek. ‘Een groep Romajongeren, veelal met een Slovaakse achtergrond, grijpt inderdaad steeds vaker naar lijm en andere solventen. Die zijn goedkoop en geven heel snel effect, maar zijn niet zonder gevaar. Ze kunnen tot coma leiden.’

‘Het gaat om een beperkt aantal jongeren. Ze zijn heel schuw en ze worden het best benaderd door sociaal werkers met wie ze al een vertrouwensband hebben’, zegt De Sager. Maar diezelfde hulpverleners trekken nu aan de alarmbel omdat ze het niet meer in hun eentje kunnen bolwerken. ‘We krijgen van niemand hulp’, klinkt het.