De Nederlandse handballers zijn het WK-kwalificatietoernooi goed begonnen. De ploeg van bondscoach Erlingur Richardsson bleef Griekenland in Rotterdam de baas met 29-20. Eerder op de dag speelden in dezelfde groep de Red Wolves in Eskisehir 27-27 gelijk tegen Turkije. Nederland gaat daardoor na één speeldag alleen aan de leiding.

De Belgen werden voor de WK-kwalificatie ingedeeld in groep 5, met verder ook nog Nederland en Griekenland. Zondag (om 16u20) volgt het tweede kwalificatieduel, in Leuven tegen Nederland.

Enkel de winnaar van de groep plaatst zich voor de barrages in juni 2018. Het WK, georganiseerd in Denemarken en Duitsland (10-27 januari 2019), bestaat uit 24 landen, waarvan twaalf Europese. De tweede gastlanden zijn, net als titelhouder Frankrijk, al zeker van plaatsing.