Driejarig meisje nieuwe ‘levende godin’ in Nepal
Trishna Shaky wordt naar haar nieuwe huis gebracht. Foto: EPA-EFE

In de hoofdstad van Nepal, Kathmandu, is een nieuwe ‘levende godin’ of Kumari aangesteld. Het driejarige meisje volgt de vorige godin op, Matina Shaky, die op dertienjarige leeftijd met pensioen moest omdat ze puber werd.

Trishna Shakya werd vandaag als nieuwe Kumari aangesteld. Tijdens de ceremonie wordt ze van haar huis weggehaald om in een paleis te wonen in Durbar Square, waar ze opgevoed zal worden door speciale verzorgers.

Shakya werd geselecteerd uit vier andere kandidaten. ‘Ze zal haar plaats innemen nadat we alle rituelen en gebeden hebben afgerond’, zegt Karmacharya, een Hindu priester.

Eens ze Kumari is mag ze slechts 13 maal per jaar haar huis verlaten voor speciale gelegenheden. Dan wordt ze rondgedragen door Kathmandu in een speciale outfit, en met veel make-up.

Het meisje wordt gezien als de belichaming van godin Taleju, en ze wordt buitenshuis rondgedragen omdat haar voeten de grond niet mogen aanraken. De traditie van Newar mengt elementen van het hindoeïsme en het boeddhisme.

Voorwaarden

Niet iedereen kan Kumari worden. Shakya is, net als haar voorgangers, afkomstig uit de inheemse gemeenschap van Newar. Ze moet 'een onbevlekt lichaam hebben, een borst als een leeuw en dijen als een hert'. Daarnaast mag ze ook niet huilen bij het aanzicht van een buffel die geslacht wordt.

Kritiek

De praktijk krijgt veel kritiek van kinderrechtenorganisaties. Deze menen dat meisjes geen echte kindertijd doormaken, en dat de isolatie slecht is voor hun opvoeding en ontwikkeling.

Sinds 2008 worden de meisjes onderwezen in het paleis, en mogen ze daar hun examens afnemen. Veel voormalige Kumari’s zeggen echter dat ze veel moeite hebben zich achteraf te integreren in de maatschappij. De vorige Kumari, Matina Shaky, werd in 2008 aangesteld op driejarige leeftijd.