Het verhaal achter deze foto: ‘Ik wou dat hij niet bestond’
Foto: Justin Hofman

De ­Amerikaanse fotograaf Justin Hofman legde een zeepaardje vast dat zich vastklampt aan een wattenstaafje bij het Indonesische eiland Soembawa. ‘Het ergste is dat zoiets elke dag gebeurt.’

Zeepaardjes houden zich in de deining onder het zee-oppervlak graag vast aan drijvend zeewier of plantenresten. Maar toen de vloed opkwam en een laag riooltroep in de richting van de kust dreef, koos dit exemplaar voor een steviger houvast: een wattenstaafje.

‘Ik zou echt willen dat zulke taferelen niet elke dag voorkomen, maar dat is wel het geval’, zegt Hofman aan Amerikaanse media. ‘Ik breng heel wat tijd door onder het water in de hele wereld en overal zie ik afval en vuilnis.’

Zijn foto is genomineerd voor de Wildlife Photographer of the Year-prijs van het Natuurhistorisch Museum in Londen en krijgt zo veel aandacht.

‘Deelnemen aan deze wedstrijd geeft me eindelijk de kans om mijn boodschap met meer mensen te delen’, zegt Hofman, die wakker ligt van de vervuiling van het water. ‘De foto krijgt zoveel aandacht omdat hij aantrekt en afstoot op hetzelfde moment. Ik moet die prijs niet echt winnen, hoor, ik hoop vooral dat veel mensen stilstaan bij de problemen. Ik wou dat deze foto niet bestond, maar ik ben blij dat iedereen hem nu ziet.’

Hofman, een expeditieleider, nam de foto vorig jaar. Vuilnis en rioolwater spoelde toen aan en vervuilde de plek in de zee. Zijn bloed kookte bij het tafereel, zegt hij. ‘Er was dit kleine, schattige schepsel, en dan werden we terug naar de realiteit gebracht. Dit gebeurt elke dag met zeepaardjes.’