Waarom vindt een 50-plusser moeilijker werk?
Foto: Belga

De 50-plusser blijft een heikel punt in de pensioenhervorming. Voor de staat is het interessanter dat werknemers zo lang mogelijk aan de slag blijven, zodat ze blijven bijdragen en niet hoeven te rekenen op een uitkering of pensioen. Maar een werkloze 50-plusser opnieuw aan het werk krijgen is niet zo simpel.

‘Er zijn verschillende redenen waarom een oudere werknemer moeilijker werk vindt’, zegt professor arbeidseconomie Stijn Baert (UGent). ‘Ten eerste is een 50-plusser vaak duur. Het systeem van anciënniteit zorgt daarvoor, hoe ouder je wordt, hoe meer je verdient. Als iemand dan op latere leeftijd evenveel wil verdienen als in de vorige job, zijn ze soms duurder dan hun productiviteit.’

Er speelt ook een cultureel probleem. ‘Vervroegd uittreden is lange tijd mogelijk geweest. Sommige oudere werknemers verwachten dat zij dat ook kunnen doen. Dan zit het verwachtingspatroon verkeerd’, zegt professor Baert.

Arbeidsdiscriminatie

Volgens professor Baert is leeftijdsdiscriminatie op de arbeidsmarkt een groot probleem. ‘Het is nog gissen waarom, maar we hebben wetenschappelijk bewezen dat werkgevers vooroordelen hebben tegenover ouderen. Dat ze duurder zijn klopt in veel gevallen, maar ze denken ook dat oudere werknemers minder goed overweg kunnen met technologie, ze zich niet meer willen aanpassen en niet flexibel zijn. Daardoor hebben deze mensen minder grote kansen om op gesprek te mogen gaan.’

Volgens professor Baert moet leeftijdsdiscriminatie op de arbeidsmarkt meer aandacht krijgen van de overheid. ‘Als men het heeft over discriminatie op de arbeidsmarkt dan gaat het vaak over etniciteit. Maar leeftijd moet ook aandacht krijgen.’

Onduidelijkheid

‘De overheid is niet rechtlijnig in de pensioenregeling, en dat creëert onduidelijkheid. Daarom kiezen werknemers er vaak voor om zo snel mogelijk op pensioen te gaan, in plaats van verder te werken’, zegt professor Baert. ‘Dat hangt ook samen met het verwachtingspatroon van de 50-plusser, door de onduidelijkheid willen ze vroeger stoppen met werken.’

Motivatie is nochtans erg belangrijk in de zoektocht naar werk. ‘Het is belangrijk om gemotiveerd te blijven’, zegt professor Baert. ‘Maar als de overheid niet duidelijk is met betrekking tot de verwachtingen, vullen werknemers die zelf in.’