'Ik ben de geknipte persoon voor de job'
Foto: Tom Palmaers

Gynaecologe en ex-politica Marleen Temmerman maakt kans om het Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties (UNFPA) te gaan leiden. ‘Ik heb een sterk dossier, maar dat er op topniveau naar een geopolitiek evenwicht wordt gezocht, speelt in mijn nadeel.’

Wat houdt de functie precies in?

‘Het UN Population Fund (UNFPA) of Bevolkingsfonds van de Verenigde Naties zet zich in voor het promoten van het recht van iedere man, vrouw en kind op een gezond leven met gelijke kansen. Het is de grootste internationale organisatie op het gebied van bevolkingsvraagstukken en probeert een evenwicht te vinden tussen de bevolkingsgroei en de gezondheid van onze planeet. In 1994 werd tijdens een belangrijke conferentie over bevolking en ontwikkeling ook het concept reproductieve gezondheid en rechten door vrijwel alle landen goedgekeurd met een actieplan dat vrouwen meer rechten geeft om zelf kunnen beslissen wanneer, hoeveel kinderen en met wie ze kinderen wil, wat voor ons evident lijkt maar lang niet overal ter wereld het geval is.’

‘Ondertussen zijn de seksuele en reproductieve gezondheid en rechten er op vooruitgegaan in bepaalde delen van de wereld maar de ‘push back’ neemt toe. Ook door het invoeren van de Mexican gag rule door President Trump, en de conservatieve wind in vele delen van de wereld komt de financiering van UNFPA ook in het gedrang en daar moeten we tegenwind geven.’

‘Een belangrijk punt op de agenda blijft uiteraard vrouwenrechten, want vrouwen en meisjes hebben in veel landen niets of weinig te zeggen, ook niet op gebied van toegang tot gezondheidszorg, zoals bv voorbehoedsmiddelen. Wereldwijd zijn er meer dan 220 miljoen vrouwen en meisjes die niet willen zwanger worden maar geen toegang hebben tot contraceptie. Daaraan moeten we dringend verder want gezinsplanning is goed voor de gezondheid van vrouwen, kinderen, gezinnen, gemeenschappen, maar ook voor de economie en de ecologie, en is bijzonder kostenefficiënt.’

Hoe hoog schat u uw kansen in?

I tick all the right boxes.' (Ik ben de geknipte persoon voor de job, red.) Ik heb de nodige achtergrond als gynaecologe, ontwikkelingssamenwerking, onderzoek, met jarenlange ervaring op het vlak van seksuele en reproductieve gezondheid en rechten. Door mijn jaren in de politiek weet ik ook hoe je iets gedaan krijgt. Je kunt wel gelijk hebben, maar je moet ook gelijk krijgen, en daarom moet je een bruggenbouwer zijn, luisteren naar anderen an proberen een consensus te bereiken. Daarnaast heb ik ook bij de Verenigde Naties zelf gewerkt, voor de Wereldgezondheidsorganisatie, en dus geleerd hoe het op dat niveau werkt, en nu werk ik voor de Aga Khan University in Nairobi, een zeer multiculturele omgeving.’

‘Mijn dossier is dan wel sterk, maar mijn kansen zijn daarom nog niet zo hoog. De job gaat immers vaker naar iemand uit een derdewereldland, omwille van het geopolitieke evenwicht bij de verdeling van de topfuncties bij de VN-organisaties. Op topniveau moet er gezocht worden naar een evenwicht en dat speelt deze keer niet in mijn voordeel. Het is natuurlijk geen wet, maar een ongeschreven regel, waar men dus ook gemakkelijk van kan afwijken.’

'Ik ben de geknipte persoon voor de job'
Alexander De Croo en Marleen Temmerman op SheDecides

Waarom moeten ze wel voor u kiezen?

‘Er is iemand nodig die niet alleen het domein goed kent, maar die ook fondsen kan verwerven en politiek deuren kan openen. Een echte voorvechter voor bevolkingsevenwicht en vrouwenrechten. Of ik dat nu ben of iemand anders, is niet zo belangrijk, zolang het maar iemand is die met een sterke kennis van het domein, een duidelijke visie en leiderschap op dat terrein waar maakt.’

‘In dat opzicht is het ook geweldig dat minister De Croo zich na de beslissing van Trump zo hard heeft ingezet voor de internationale campagne ‘She decides’, dat fondsen wil verwerven voor organisaties en gezinsplanning. Hij is een van de weinige ministers, en mannen, die durven zeggen dat ze feminist zijn, echt ijveren voor gelijke rechten, en daar ook een punt van maakt. De steun van De Croo is goud waard want je moet voor deze functie bij de VN immers niet alleen door je land worden genomineerd, het is ook belangrijk dat je regering gaat lobbyen bij de secretaris-generaal van de VN, die uiteindelijk beslist, en daaraan wordt hard gewerkt door de kabinetten Ontwikkelingssamenwerking en Buitenlandse Zaken en onze diplomaten in New York, waarvoor mijn dank.’

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig