Stad betaalt niet? Kunstenaar gaat standbeeld ’s nachts zelf weghalen
‘De Balans’ van de Beernemse kunstenaar Rik Beuselinck sierde de markt van Oedelem. Foto: mvn

Smeedkunstenaar Rik Beuselinck heeft zijn kunstwerk onverwacht weggehaald van op de markt van Oedelem. ‘De aankoopprocedure blijft maar aanslepen’, zegt hij. ‘Ik was het wachten beu.’

De inwoners van Oedelem misten woensdagochtend plots iets: het kunstwerk ‘De Balans’, dat sinds begin april de oorlogsbunker op de markt siert, was verdwenen. De Beernemse smeedkunstenaar Rik Beuselinck had zijn werk eigenhandig verwijderd omdat de aankoopprocedure door de gemeente te lang blijft aanslepen naar zijn zin.

Beuselinck maakte het gracieuze beeld van een balancerende dame naar aanleiding van zijn tentoonstelling in het Schepenhuys. Omdat er zoveel lovende reacties op kwamen, stelden gemeenteraadsleden voor om het werk aan te kopen. Cultuurschepen Gijs Degrande (N-VA) startte meteen een aankoopprocedure op.

‘Daar was ik bijzonder verheugd over, want het is een levensdroom van mij om een van mijn werken permanent op de Oedelemse markt te zien staan’, vertelt Rik Beuselinck. ‘Halfweg mei diende ik een offerte in en sindsdien wacht ik af. Nu zijn we twee maanden verder en is er nog steeds geen beslissing over de aankoop.’

Woensdag kwam Beuselinck in alle vroegte met een vrachtwagen de markt opgereden. Op de plaats van het beeld liet hij een pancarte achter met de tekst ‘Voor al uw vragen’, gevolgd door de namen en telefoonnummers van de leden van het college van burgemeester en schepenen.

‘De mensen bleven mij maar vragen of dat beeld nu gekocht zou worden door de gemeente. Ik lag er op den duur wakker van. Zondagavond was ik het beu. Door het beeld weg te nemen, wil ik druk uitoefenen. Wie verantwoordelijk is voor de aanslepende procedure laat ik in het midden. Ik speel de bal, niet de man. De actie moest ook ludiek blijven want ik wil de goede relaties met de gemeente niet verzuren. Zodra de aankoopprocedure rond is, plaats ik het beeld terug.’

Na de vakantie

Cultuurschepen Degrande zit verveeld met de zaak. ‘Ik moet toegeven dat de procedure langer aansleept dan verwacht’, zegt hij. ‘De vertraging komt door de vakantieperiode. We zijn nu eenmaal verplicht om de wettelijke procedure te volgen en het dossier moet voorgelegd worden aan een aantal mensen voor het goedgekeurd kan worden door het college. We hopen dat dit kort na de vakantie zal kunnen.’