‘Wat De Decker deed, was onaanvaardbaar’
Foto: BELGA

‘Toen Armand De Decker me aansprak over de zaak-Chodiev heb ik dat onmiddellijk afgeblokt’, zei de voormalige minister van Justitie Stefaan De Clerck (CD&V) vanochtend in de commissie-Kazachgate.

Toenmalig senaatsvoorzitter Armand De Decker (MR) bracht op 11 februari 2011 een bezoek aan minister van Justitie De Clerck in diens huis in Kortrijk. ‘Armand De Decker had me de donderdag ervoor na de zitting van de Senaat gevraagd of hij me kon zien in een dringend dossier. Ik had niet veel tijd maar ik heb toen gezegd dat hij altijd bij me thuis kon komen op zondag.’

Armand De Decker kwam aanbellen bij De Clerck in het gezelschap van de Franse advocate Cahtherine Degoul. ‘Zodra hij me aansprak over een individueel gerechtelijk dossier - met name het dossier Chodiev - heb ik duidelijk gesteld dat elke tussenkomst uitgesloten was. Ik heb hem duidelijk gezegd dat ik als minister van Justitie niet kon en niet wilde tussenkomen in een individueel dossier.’

Op de ene of andere manier kwam, aldus De Clerck, ook de wet op de verruimde minnelijke schikking ter sprake die in de pijplijn zat bij het parlement. ‘Ik heb rond dat dossier geen enkel initiatief genomen, ik kende de stand van zaken niet. Ik heb De Decker afgewimpeld en heb hem gezegd dat ik me daarover moest informeren bij mijn kabinetschef. Het bezoek heeft maximum een half uur geduurd.’

Kabinet

Twee dagen later ging De Decker onaangekondigd langs op het kabinet van de minister. Achteraf verklaarden kabinetschef Jo Baert en medewerkster Paule Somers, aldus De Clerck, ‘smalend’ dat De Decker had laten vallen dat hij door het Elysée was aangesteld. ‘Voor ons was het verhaal daarmee afgesloten. Verschillende commissieleden wilden weten of De Clerck niet iemand op de hoogte had moeten brengen van de vreemde demarche van De Decker.

‘Ik heb dat niet gedaan. Mocht ik iemand daarover aanspreken, dan zou ik die betrokken hebben in iets dat onoorbaar is’, legde hij uit. ‘De affaire-Fortis lag nog vers in het geheugen. De discussie over de scheiding der machten had sporen nagelaten’ , aldus De Clerck.

‘Voor mij was de essentie dat het dossier al in behandeling was van Justitie en dat ik geen intentie had om er in tussen te komen. ‘

Team

Ex-senaatsvoorzitter en minister van Staat De Decker (MR) staat centraal in het dossier-Kazachgate omdat hij zou gelobbyd hebben om de wet op de verruimde minnelijke schikking in 2011 in sneltempo goedgekeurd te krijgen. Chodiev en twee zakenpartners konden kort nadien van die zogenaamde afkoopwet gebruikmaken om vervolging in een fraudezaak te vermijden.

Kringen rond het Elysée hadden een team advocaten samengesteld om de problemen van Chodiev in ons land op te lossen. Dat zou helpen om een commerciële deal tussen Parijs en Kazachstan te smeren. Dat team stond onder leiding van de Franse advocate Catherine Degoul en ook De Decker maakte er deel van uit.