‘Als je het intens geluk van samenwonen hebt gevoeld, is gescheiden leven zuur’
Betere tijden in Nieuw-Zeeland Foto: rr

Voor sommigen kan de zomer niet snel genoeg voorbij zijn. De Standaard gaat op zoek naar mensen die hopen dat het volgend jaar beter gaat. Deze week: Pieterjan (26), die aan zijn carrière timmert in Londen, maar zijn vriendin Yasmina (23) daardoor moest achterlaten in België.

‘Het was mooi begonnen met een vliegende start en samenwonen, maar nu staat alles noodgedwongen on hold. En dat is zwaar.’ Pieterjan heeft na enkele weken heen en weer communiceren tijd kunnen maken tijdens zijn middagpauze. Sinds hij dit jaar in Londen werkt, zit zijn carrière in een stroomversnelling. De banen in de industrie van de visual effects zijn schaars en felbegeerd, maar dankzij de sterke cv die hij kon voorleggen in Londen, heeft Pieterjan zijn plekje in de markt stilaan gevonden.

Nieuw-Zeeland

‘Om dit in Londen te kunnen bereiken, ben ik twee jaar geleden samen met mijn vriendin Yasmina naar Nieuw-Zeeland vertrokken, waar ik de kans kreeg om bij het bedrijf te werken dat de visual effects van Lord of the Rings en Planet of the Apes verzorgt. Dat was mijn eerste job in de visual effects. Maar vooral op relationeel vlak was het fantastisch. Dat was de mooiste tijd van ons leven: na enkele jaren samenzijn deelden we ook eindelijk onze thuis, ons stekje. Maar al snel strooide de wetgeving roet in het eten. Yasmina had een bachelor verpleegkunde op zak, maar daar mag je in Nieuw-Zeeland niet mee aan de slag.’

Na een tijdje werd duidelijk dat er slechts een oplossing was: de bacheloropleiding verpleegkunde herstarten in het land zelf. ‘Maar dat is natuurlijk totaal van de pot gerukt’, briest Pieterjan. ‘Onze opleiding is zeker evenwaardig, dat wisten ze in Nieuw-Zeeland ook. En ze hebben een tekort aan verpleegsters! Enfin, er viel niets aan te doen en het is ook niet zo dat een opleiding daar makkelijk te betalen valt, dus konden we daar niet blijven.’

Londen - België

Met de ervaring van Nieuw-Zeeland op zak, twijfelde Pieterjan geen seconde om op de kar te springen voor een job in Londen. ‘Ik wil nu geen stappen achteruitzetten. De poort naar topbedrijven openduwen was vermoeiend genoeg, die laat ik niet meer dichtgaan.’ Al moest hij daarvoor wel Yasmina, die intussen een masteropleiding verpleegkunde volgt, achterlaten in België. Een pijnlijke keuze, die verzacht zou worden deze zomer, wanneer Yasmina een maand naar Londen zou komen.

‘Dat is helaas anders uitgedraaid dan verwacht’, zucht Pieterjan. ‘Yasmina heeft vakantiewerk om haar studies te betalen en herexamens. Een lange reünie zit er dus niet in.’

Piekeren

‘Weet je, ik wil hier niet klagen of zo, want ik weet hoe dit kan overkomen met alle kansen die we krijgen en grijpen. Maar als je het intens geluk van samenwonen hebt gevoeld, is gescheiden leven zuur. Alles is gewoon beter als Yasmina bij me is. Het zit hem overigens in de kleinste dingen. Zo lig ik hier in Londen vaak nog lang wakker en pieker ik behoorlijk veel. Yasmina is immers altijd degene die mijn zorgen wegneemt of eens zegt: “Kom, lig daar toch niet wakker van.” Dat is wat je mist.’

‘Ik hoop dat we volgende zomer weer samenwonen. Dat hoeft niet eens in Europa te zijn, want in Nieuw-Zeeland hebben we ontdekt dat we als koppel zowat overal een eigen thuis kunnen opbouwen.’