Planckendael sluit kinderboerderij wegens ‘te weinig respect voor dieren’
Foto: ID/photo agency

Planckendael wil zijn kinderboerderij sluiten omdat sommige bezoekers te weinig eerbied hebben voor de dieren. ‘Voor ons primeert het dierenwelzijn.’

Alpaca’s aan de oren trekken, kippen weggooien, aan de uiers van de geiten prutsen of ze bij de hoorns vatten, kinderen die in groep achter de geitjes jagen, moeders die hun kleintjes op de rug van de alpaca’s proberen te zetten. ‘Er waren altijd bezoekers die zonder respect met de dieren omgingen en dat willen we niet toestaan’, zegt woordvoerster Ilse Segers van het dierenpark Planckendael.

Jarenlang konden bezoekers tussen de dieren wandelen in de kinderboerderij, achteraan in het park. Maar dat is nu voorbij. ‘Dierenwelzijn is bij ons een topprioriteit en daarom is beslist om de kinderboerderij te sluiten. De plaats die daardoor vrijkomt, kunnen we gebruiken om de dieren extra ruimte te geven. In een ander deel van het perk komt extra speelgelegenheid voor de kinderen.’

Toch stapt Planckendael niet volledig af van het principe ‘dichter bij de dieren’. ‘De kinderboerderij blijft te bezoeken, maar alleen met een gids. En ook bij de pinguïns, de ringstaartmaki’s, de goudkopleeuwaapjes en de lori’s kunnen bezoekers nog tussen de dieren wandelen. Maar daar is altijd een ranger of verzorger in de buurt om een oogje in het zeil te houden.’

Onwetendheid

In het grootste dierenpark van België, Pairi Daiza, hebben ze ook een kinderboerderij. ‘Wij gaan die zeker niet sluiten’, zegt woordvoerster Aleksandra Vidanovski. ‘Daar is geen enkele reden voor. Het grootste verschil is dat bij ons de kinderboerderij aan de ingang ligt. De bezoekers blijven er niet zo lang hangen omdat ze nog veel te bezoeken hebben in het park.’

‘Wij hebben ook overal borden en affiches hangen om mensen erop te wijzen wat mag en niet mag’, zegt Vidanovski. ‘Vaak gaat het om onwetendheid. Mensen beseffen niet altijd dat ze iets fout doen. Gelukkig hebben we veel personeel en vrijwilligers die klaarstaan om mensen daarop te wijzen. In de kinderboerderij zijn er trouwens dieren die genieten van de knuffels die ze krijgen. Zij zoeken die echt op.