‘Niet meer vissen voor Britse kust? Er zijn alternatieven’
Foto: REUTERS
Zelfs nog voor Groot-Brittannië toetrad tot de Europese Unie, mochten schepen uit België, Frankrijk, Duitsland, Ierland en Nederland al vissen binnen een zone van 6 tot 12 mijl voor de Britse kust. Dat kan binnenkort verleden tijd zijn. Groot-Brittannië wil de internationale conventie opzeggen die België het recht geeft in Britse wateren te vissen. ‘Een gebied waarin wij zeer actief zijn.’

De Britse minister van Milieu, Michael Gove, kondigde gisteren aan dat zijn land uit de Londense conventie over visserij stapt, die dateert van 1964. ‘Dit is een eerste historische stap naar een nieuw nationaal visbeleid, nu we de Europese Unie verlaten’, zei hij. ‘Dit betekent dat we voor het eerst in vijftig jaar zullen kunnen beslissen wie toegang tot onze wateren krijgt.’

Britse vissers zouden op hun beurt niet meer voor de Europese kusten kunnen vissen – maar dat deden ze toch al niet zo vaak. De opzegtermijn van het verdrag bedraagt twee jaar, dus in die tijd zal er alleszins nog niets veranderen.

Alternatieven
Wat betekent deze aangekondigde maatregel voor de Belgische visserij, die nu al onder grote druk staat? Voorlopig lijkt niemand zich echt grote zorgen te maken. Vreemd, want België vangt op dit moment naar schatting tien procent van al zijn vis in de bewuste zone voor de Britse kust. ‘Dat is inderdaad een gebied waarin wij bijzonder actief zijn’, zegt Emiel Brouckaert, directeur van de Rederscentrale, de belangenorganisatie van de Vlaamse visserijsector.

Toch blijft Brouckaert rustig. ‘Als dat deel van de Noordzee gesloten wordt, zullen we dat nooit voor 100 procent kunnen vervangen. Maar het zou ook niet betekenen dat de Belgische visvangst terugvalt met tien procent. We vinden wel alternatieven.’
De opzegging van de 12 mijls- zone zou wel eens een voorbode kunnen zijn van een volledige sluiting van de Britse territoriale wateren voor buitenlandse vissers. Michael Gove hintte daar gisteren al op, toen hij zei dat ‘als Groot-Brittannië uit de EU stapt, we de controle over onze wateren kunnen uitbreiden tot 200 mijl voor onze kusten’. Dan spreken we plots over een gebied van ruwweg de helft van de Noordzee – en de meest visrijke delen daarvan. Bijna vijftig procent van alle vis op de Belgische markt is er gevangen. 

Normale stap
Maar Brouckaert ‘wil niet op de feiten vooruitlopen’. ‘Deze boodschap past binnen de Britse strategie in aanloop naar de Brexit’, zegt hij. ‘Kennelijk willen ze het hard spelen wat de visserijrechten betreft. Dit kwam niet als een verrassing voor ons.’ 
‘Ik zeg niet dat wij volledig vrij van vrees zijn, maar echt zorgen maken we ons niet’, zegt Brouckaert. ‘Visserijrecht is een complex gegeven. Ik wil eerst nog wel eens zien waar deze intentie tot opzeg in de praktijk toe leidt.’
Ook bij het Departement Landbouw en Visserij kwamen ze naar eigen zeggen ‘niet uit de lucht vallen’. ‘Dit is een normale stap bij de start van de onderhandelingen over de Brexit.’

De aankondiging van de Britse regering leidde in eigen land al tot heel wat bedenkingen. Zo zei Ben Stafford van WWF aan The Guardian dat ‘duurzaam visserijbeleid over veel meer gaat dan welk land waar vist’. ‘We zullen met onze buren moeten blijven samenwerken’, zei hij. ‘Want een vis herkent geen lijnen op een kaart.’