Een doodgewone Duitser
Foto: AFP

Dat Kohl zou uitgroeien tot een Europese politieke reus, hadden zijn politieke tegenstanders voor onmogelijk gehouden. Wijlen Frans-Josef Strauss, die jarenlang de lakens uitdeelde in Beieren, zei ooit dat de tv-toespraken van Kohl ‘de indruk gaven dat iedereen kanselier kon zijn’.

Jarenlang was Kohl een geliefkoosd doelwit van comedians, critici en cartoonisten: vanwege zijn enorme lijf (hij ging elke zomer ‘abspecken’ - afslanken), zijn accent, zijn provincialistisch voorkomen.

Zijn ...