België verlengt missie F-16's boven Irak
Een Belgische F-16 stijgt op vanuit Florennes. Foto: blg
De missie van de Belgische F-16's boven Irak en Syrië wordt verlengd. Dat heeft premier Charles Michel (MR) zonet bekendgemaakt.

Michel maakte vanuit Canada bekend dat de regering een akkoord heeft bereikt om de missie in Irak en Syrië te verlengen tot het einde van 2017. De beslissing zal bekrachtigd worden op volgende ministerraad.

Ons land voert nu met zes F-16's operaties uit vanop de Jordaanse basis van Al Azraq, daarvan zullen er vanaf juli nog vier overblijven. Er blijven ook 100 Belgische militairen ter plaatse. De kosten van de verlengde operatie worden door de regering begroot op 17 à 18 miljoen euro.

Normaal zouden Nederlandse gevechtsvliegtuigen onze taak overnemen vanaf begin juli, maar om budgettaire redenen liet de Nederlandse regering enkele maanden geleden al weten dat ze moest afhaken. De Nederlanders zullen wel de 'close protection' in Jordanië, dus de beveiliging van de basis daar, op zich blijven nemen.

'Dit is belangrijk om te tonen dat we een betrouwbare internationale partner zijn', benadrukte premier Michel.