Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: EPA

Manchester United heeft woensdagavond in Stockholm voor het eerst in de clubgeschiedenis de Europa League gewonnen. De Engelse topclub haalde het met een sterke Fellaini 90 minuten op het veld in de finale overtuigend van Ajax. Het werd 2-0. Een lichtpuntje voor de stad Manchester, die amper twee dagen geleden in het hart werd getroffen door een bloedige aanslag.

Vooraf geen spetterende openingsshow in de Friends Arena van Stockholm. Wel een ingetogen minuut stilte en applaus van de 22 spelers en 50.000 supporters voor de slachtoffers van de aanslag in Engeland (bekijk meer). Manchester United was er op gebrand om met de Europese beker en een boodschap van strijdvaardigheid terug te keren naar de getroffen stad. Ajax stond op zijn beurt voor zijn eerste Europese finale in 22 jaar.

De piepjonge Amsterdammers hadden in de voorbije maanden Europa verbaasd met attractief voetbal en veel doelpunten, maar werden in Stockholm van bij het eerste fluitsignaal afgebluft door de meer ervaren tegenstander uit de Premier League. José Mourinho had een versterkt middenveld neergepoot en de Portugees zag hoe zijn team de tegenstander 90 minuten overpowerde.

Onder meer dankzij een sterk spelende Fellaini die zowel defensief als offensief ontzettend veel duels won. Na 18 minuten bediende Fellaini met een kort passje Paul Pogba net buiten de zestien meter. De Fransman haalde uit en via de benen van Sanchez dwarrelde de ongevaarlijke bal voorbij Onana in doel. Een verdiende voorsprong voor Man United dat de finale volledig in handen had. Een reactie van Ajax bleef uit. Amsterdamse branie en techniek volstonden dit keer niet om de tegenstander uit balans te brengen. Steraanvaller Kasper Dolberg zat volledig in de achterzak van het verdedigende duo Blind-Smalling.

Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: EPA

Manchester United speelde zoals je van een team van José Mourinho mag verwachten: uitstekend georganiseerd, sterk in de duels en geregeld gevaarlijk vanuit de tegenreactie. De weinige kansen voor de rust waren nog voor Manchester United. Maar Ajax-keeper Onana hoefde zeker geen moeilijke saves uit zijn handschoenen te schudden.

Meteen na de pauze ging de match definitief op slot. Smalling won op een hoekschop het luchtduel en bracht zo Mkhitaryan in stelling. De Armeen werkte de 0-2 met een spectaculaire volley tegen de touwen. De Amsterdamse kopjes gingen helemaal naar beneden, Manchester United had al na 48 minuten gewonnen spel. Eerder met de moed der wanhoop dan met volle overtuiging ging Ajax daarna op zoek naar de aansluitingstreffer, maar die zat er eigenlijk nooit echt in.

Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: EPA

Manchester-doelman Sergio Romero moest amper werk opknappen. Fellaini en Lingard lieten aan de overkant de 0-3 liggen. José Mourinho had nog de luxe om clubicoon Wayne Rooney een paar minuten te laten proeven van een Europese finale. Een mooi einde van een ontgoochelend slechte finale.

Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: Photo News

Voor Manchester United is het de allereerste eindzege in de Europa League in de rijke clubgeschiedenis,voor Marouane Fellaini is het de eerste Europese trofee uit zijn carrière. José Mourinho schrijft een vierde Europese beker (2x Champions League, 1x UEFA Cup, 1x Europa League) op zijn palmares. Na het laatste fluitsignaal werd de koele Portugees in de lucht gegooid door zijn assistenten en gaf hij een innige knuffel aan zijn zoon. Ook de geblesseerde Zlatan Ibrahimovic deelde in zijn Zweden mee in de feestvreugde.

Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: Photo News
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: AFP
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: AFP
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: REUTERS
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: Photo News
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: AFP
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: Photo News
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: REUTERS
Fellaini en Man United troosten Manchester met eerste eindzege in Europa League
Foto: AFP