Belgische app verhuurt persoonlijke butlers
De butlers staan klaar om het leven van de Brusselaars gemakkelijker te maken
Your Private Butler is een nieuwe app waarmee je in Brussel een butler kan huren. Zo'n tweehonderd butlers staan klaar om de was, boodschappen of iets anders te doen, als het maar legaal is. De dienst wil later uitbreiden naar steden zoals Knokke, Gent, Antwerpen en Luik.

De meeste butlers die gehuurd kunnen worden, zijn studenten. ‘Studenten zijn jong en dynamisch, en willen vaak wat bijverdienen’, zegt Paul Verdonk, een van de stichters van Your Private Butler.

‘Daarom hebben we ons in de eerste plaats tot hen gericht, al kan iedereen zich kandidaat stellen. Uit een groep van vijfhonderd geïnteresseerde studenten hebben we tweehonderd kandidaten geselecteerd.’

‘Omdat we in Brussel actief zijn, was meertaligheid een belangrijke troef. We hebben alle butlers geïnterviewd en een presentatie gegeven over wat de job inhoudt. Wie een beroep doet op een butler, krijgt altijd iemand die wij vertrouwen.’

De butlers zijn er om het leven minder druk te maken, zegt Verdonk. ‘Wie naar een feestje moet, maar geen tijd heeft om bloemen te kopen voor de gastvrouw, kan dat vragen aan de butler. Butlers kunnen ook tuinieren, tickets voor de opera bestellen of de was doen. Je kan hen alles vragen, zolang het maar legaal is.’

Hoe werkt het? ‘Je vertelt de app wat je wil, tegen wanneer, waar en hoeveel je ervoor wil betalen. Het is belangrijk dat je realistisch bent. Je zal geen butler vinden die om een fles champagne van vijf euro wil gaan, want die vind je nergens. Als de butler twijfelt in de winkel, dan kan die via de app chatten met zijn opdrachtgever, of foto's doorsturen. In geval van conflict zullen wij bemiddelen.’

Milieu

Dat het initiatief in Brussel begint , is geen toeval. ‘We werken en wonen er zelf, en het is een dichtbevolkte plek, waar je vaak tijd verliest in het verkeer. Dan liever via onze app een butler huren die te voet of met de fiets de boodschap doet. Dat is sneller en beter voor het milieu.’

‘We willen uitbreiden naar steden zoals Knokke, Gent, Antwerpen en Luik. In de eerste plaats plekken met studenten.’

Het doet wat denken aan Uber en andere particuliere diensten. Gemakkelijk en snel, maar misschien een open deur voor zwartwerk?

‘Wij werken op basis van de wetgeving rond sharing economy, die stelt dat je per jaar tot 5.000 euro bruto mag verdienen als je als individu iets voor een ander doet. Wij bieden geen business-to-business-service aan, maar zijn een platform waarop mensen in contact komen met anderen die iets kunnen en willen doen voor hen.’

De start-up doet dat uiteraard niet gratis. ‘Stel dat je een butler bestelt die voor jou om een boeket bloemen gaat van 50 euro. Dat kost je in totaal 62 tot 63 euro. De student krijgt 5 euro en houdt daar netto 4,5 euro aan over. Wij krijgen negen procent, in dit geval 4,5 euro. De klant betaalt ook 21 procent btw op de butler fee en onze fee, en zo'n 1,5 procent op de financiële transactie.’