Zo gaan libellen om met ongewenste mannelijke aandacht
libelle Foto: REUTERS

Vrouwelijke libellen doen alsof ze dood zijn om met rust gelaten te worden na het leggen van hun eitjes. Zodra de agressieve mannelijke libelle uit het zicht verdwijnt, vliegen ze doodleuk verder. Dat ontdekte insectoloog Rassim Khelifa in het tijdschrift Ecology.

Misschien nogal drastisch om een plakkerige man af te wijzen op café, maar voor libellen schijnt het alvast te werken. In 21 van de 27 geobserveerde gevallen, slaagde de libelle in haar opzet en kon ze het mannetje om de tuin leiden.

Volgens een onderzoek van insectoloog Khelifa stappen de vrouwtjes enkel over op het ensceneren van hun dood op plaatsen waar het wemelt van de mannetjes. De enige oplossing die ze op dat moment voor ogen hebben, is om te crashen op de grond en daarna in alle stilte terug op te stijgen.

De libellen weten niet alleen hun mannelijke lotgenoten van zich af te slaan. Ook de onderzoeker slaagde er niet in om de vrouwtjes te vangen: in 87 procent van de gevallen wisten ze te ontsnappen.