Brussels acteur: ‘De Palma: graag. Een rol als terrorist: nee, bedankt’
Foto: Nyk Dekeyser

Of de Brusselse acteur Mourade Zeguendi in een film van Brian De Palma wou spelen? Graag. Maar als Molenbeekse terrorist? Nee bedankt. ‘Ik heb mijn buik vol van dit soort typecasting.’

‘Nooit van mijn leven had ik kunnen denken dat ik een rol zou weigeren in een film van Brian De Palma.’ De Belgische acteur Mourade Zeguendi sprak zijn verontwaardiging uit in een ­video op Facebook en Instagram. ‘Beeld je in: iets dat je maar één keer in je leven overkomt, en je zegt nee. De Palma gaat een film opnemen in Brussel en de rol die ze me voorstellen: een terrorist uit Molenbeek. Dus heb ik nee gezegd.’

Aan telefoon klinkt Zeguendi, behalve verontwaardigd, ook ontgoocheld. En niet omdat hij de rol niet heeft. ‘J’en ai marre. Blijkbaar moet iemand met een donkerdere huidskleur altijd iemand spelen met maar één kenmerk: zijn huidskleur. Dat kwetst mij.’

Dat het in De Palma’s film gaat over een terrorist uit Molenbeek, speelt ook een rol voor de acteur die geboren is in Sint-Joost-ten-Node. ‘Er is een verschil tussen een maffialid spelen en een terrorist. Alleen al die formulering: “terrorist uit Molenbeek”. Dit is hier Afghanistan niet, hé. Als vader, Belg en Brusselaar zeg ik dan: stop. Stop met die simplistische kijk op de wereld.’

Meer dan een crimineel met Marokkaans accent

Zeguendi brak in 2009 door met Les barons, over vier vrienden in Sint-Jans-Molenbeek. Hun filosofie is dat iedereen ter wereld een beperkt aantal stappen ter beschikking heeft. Maar het lijkt alsof ook Zeguendi in zijn carrière maar een beperkt aantal stappen toebedeeld krijgt. ‘Na het succes van Les barons kreeg ik aanbiedingen genoeg voor hoofdrollen. Die heb ik stuk voor stuk moeten weigeren, want het waren allemaal stereotiepe portretteringen van de immigrant.’

De voorbije jaren moest hij genoegen nemen met bijrollen, waarin hij vaak uitblinkt. ‘Kleine rollen, maar tenminste wel personages die meer waren dan een crimineel met Marokkaans accent.’